Auteur/autrice : Dominique

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Novembre 2023

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.

Préservation / Conservation:

Addressing land use conflicts between communities, their livestock and wildlife in Botswana.
CONGO : le parc de Conkouati-Douli bénéficie d’une extension marine de 2 900 km2.
Net win – saving Africa’s trees from elephants.
Deforestation continues in Kenya’s largest water capturing forest, satellites show.
La Côte d’Ivoire en quête de l’expertise sud-africaine pour préserver sa biodiversité.
AFRIQUE DU SUD : le Cap va créer six réserves naturelles et en rénover neuf autres.
Lion protection fee paid by tourists could help stop trophy hunting – South African study.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Snare free initiative proves its worth.
Wildlife crimes in Cameroon: Prosecution needs to be bolstered as poaching remains a menace despite measures.
Threats and Solutions: Understanding Demand for Wild Cat Parts.
Canada enacts historic ban on elephant ivory and rhino horn trade.
Stricter Rules for Elephant Ivory and Rhinoceros Horn Trade in Canada.
Vietnam jails ivory, rhino horn trafficker for 12 years.
Locking horns with crooks: Wildlife crime on the rise in Southern Africa, driven by poaching in SA.
Deux tonnes d’ivoire vont être détruites à Reims.
France – Two NGOs burn two tonnes of ivory in Reims to stem its trade.
Éléphant africain: 1,8 tonne d’ivoire détruite en France, pour limiter le braconnage.


Chimpanzees make tactical use of high elevation in territorial contexts.
Chimpanzees use high ground to scope out rival groups.
While Some Chimps Go Low, Others Go High to Avoid a Dangerous Fight.
Chimps use military tactic only ever seen in humans before.
Les combinaisons de cris des chimpanzés portent plusieurs sens.
Cooperation across social borders in bonobos.
Auditory thresholds compatible with optimal speech reception likely evolved before the human-chimpanzee split.
‘Fishing’ chimpanzees found to enjoy termites as a seasonal treat.
Love thy neighbor: Cooperation extends beyond one’s own group in wild bonobos.

Herbivores / Herbivorous:

Giraffes could go extinct – The 5 biggest threats they face.
Ecology and Management of the African Buffalo.
Forest elephants are the ‘glue’ holding Congo rainforests together.
Deadly bacteria may be the culprit behind mysterious elephant die-off.
Population monitoring of a Critically Endangered antelope, the mountain bongo, using camera traps and a novel identification scheme.
Elephants give each other names — the 1st non-human animals to do so, study claims.
Pablo Escobar’s Cocaine Hippos are Facing Slaughter.

Carnivores / Carnivorous:

Cheetahs become more nocturnal on hot days. Climate change may trigger fights among predators.
The fragile kingdoms of the African lion.
Large carnivore distribution, conflicts and threats in the east of the Somali region, Ethiopia.
Tanzania starts census for leopards, cheetahs.
Increased threat of conflict enhances mongoose pup survival: Study challenges long-held belief on reproductive success.

Autres mammifères / Others mammals:

Wild pigs of Africa.
Unveiling the mysteries of the riverine rabbit.

Autres nouvelles / Others news:

Major rainforest nations agree to work together to save biodiversity.
Des militants Ougandais et Congolais à Paris contre le projet EACOP.
Deforestation continues in Kenya’s largest water capturing forest, satellites show.
No evidence for widespread transmission of viruses by African bats.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Octobre 2023

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Préservation / Conservation:

NOUVELLES DES AIRES PROTÉGÉES D’AFRIQUE – NAPA 178 Conserver la nature en Afrique.
NEWS FROM PROTECTED AREAS IN AFRICA – NAPA 178 Conserving nature in Africa.
« Shock » value – the animal toll of electric fences.
Tradeoffs between resources and risks shape the responses of a large carnivore to human disturbance.
Study shows the best way to save giraffes is to support wildlife law enforcement and end poaching.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Gorilla permit fraud dents community-led conservation efforts in Uganda.
Trophy hunted: Namibian desert-adapted lion – here are the facts.
Wildlife trafficking, organised crime linked: Nonprofit’s report sheds new light.


The hybrid elephants of Kibale – new research on how to distinguish types of African elephant.
Wild chimpanzees show capacity to combine meanings within utterances.
Adulis and the transshipment of baboons during classical antiquity.
Demographic and hormonal evidence for menopause in wild chimpanzees.
Chimps go through menopause. That could shed light on how it evolved in humans.

Herbivores / Herbivorous:

Dehorning impacts white rhinoceros behaviour less thansocial events: evidence from Botswana.
On the Subspecies of Giraffa camelopardalis (1908).
Elephant teeth: how they evolved to cope with climate change-driven dietary shifts.
Frightened of giants: fear responses to elephants approach that of predators.
The Elephant Ethogram.
O Okapia, a new Genus of Giraffidae, from Central Africa (1901).
Kruger rhino population update – the losses continue.
Zimbabwe : plusieurs morts mystérieuses d’éléphants causées par une bactérie très rare?

Carnivores / Carnivorous:

Fear of the human “super predator” pervades the South African savanna.
Community knowledge on factors behind extirpation of lion Panthera leo in Comoé National Park, Côte d’Ivoire (West Africa).
The cheetahs of southern Tanzania.
Can Meerkats Sense Human Feelings?
Spotted hyaena population density across habitat and land use types in southern Tanzania.
Cautious cats: Africa’s lions changing behaviour, skipping high density human areas to avoid conflict.

Autres nouvelles / Others news:

Craintes pour le lac Albert alors que le gouvernement négocie l’accès au pipeline EACOP.
Oil firm Perenco eyes new blocks in DRC amid criticism of its track record.
Pétrole, gaz, mine… la déforestation s’accélère dans le bassin du Congo.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Septembre 2023

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Préservation / Conservation:

Innovative monitoring system deters poachers, but Cameroon’s Boumba Bek National Park still exposed to human pressure.
Inside the Effort to Prevent Conflict Between Humans and Elephants in Africa.
African Parks purchases John Hume rhino farm, pledges to rewild 2,000 captive-bred rhinos.
The science behind keeping the rhinos of Greater Kruger safe.
Jihadist groups threaten the conservation of a key west African world heritage site.
Farmed rhinos will soon ‘rewild’ the African savannah.
NIGÉRIA : s’inspirer du modèle rwandais pour protection du gorille de Cross River.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

DRC stockpiles fuel illegal trade.
Gabon Takes Down International Ivory Trafficking Network.
L’élevage Platinum Rhino racheté in extrémis, mais sera fermé.
Trophy hunters say they economically benefit local communities. Audit tells another story.
« Des clubs de chasse peuvent s’en servir comme récompense pour des concours » : la douane alerte sur le trafic de crânes de singes.
Le commerce de viande de brousse d’Afrique vers la Belgique représente un risque pour la santé et pour la conservation.
Brutal killing of African elephant highlights need to end trophy hunting.
A systematic survey of the online trade in elephant ivory in Singapore before and after a domestic trade ban.


Evidence for adolescent length growth spurts in bonobos and other primates highlights the importance of scaling laws.
Human elbows and shoulders evolved as ‘brakes’ for climbing ape ancestors.
Responsible Primate-Watching for Tourists.
Chimpanzees show the capacity to communicate about concomitant daily life events.
Understanding animal behaviour patterns for long-term solutions to human-wildlife conflict.

Herbivores / Herbivorous:

How to grow rhinos in a lab: The science that could save an endangered species.
Kaza’s elephant survey.
Dehorning impacts white rhinoceros behaviour less than social events: evidence from Botswana.
African Elephants May Use Names For Each Other, A First Outside Of Humans.
Giraffes range across diverse African habitats − we’re using GPS, satellites and statistics to track and protect them.
Another rare spotless giraffe found—the first ever seen in the wild.
Horns in the Natural History Museum’s collection confirmed to be from extinct bluebuck antelope.
How did elephants evolve such a large brain? Climate change is part of the answer.
Les éléphants du bassin du Congo boostent le stockage du carbone, mais ont besoin de sel pour survivre.
African Parks to rewild 2,000 rhinos from controversial breeding program.
AFRIQUE DU SUD : Kavango-Zambèze, une zone de stabilité pour les éléphants.
Botswana’s zebra migrations.
ZIMBABWE : des milliers d’éléphants contraints à la migration par la sécheresse.
La population de rhinocéros blancs augmente, la sous-espèce reste menacée.
Water shortage drives elephant migration from Zimbabwe.
Elephants on the march across African borders as fatalities are on the rise.
Heat stress, water scarcity threatening Zimbabwe elephants.
The Puku Antelope.

Carnivores / Carnivorous:

Shrinking lion numbers in Africa: 40% geographic populations have 50 or fewer big cats.
Exploring factors influencing the home range size of African Leopards.
Why growing grass helps save lions, and vice versa.
No more cheetahs from Namibia, next batch of wild cats only from South Africa.

Autres nouvelles / Others news:

Nouvelles des aires protégées d’Afrique septembre 2023.
News from african protected areas september 2023.
Should Namibia and Botswana bring down their veterinary fences ?
Nyerere national park, Selous rebranded.
Climate impact in Zimbabwe: Elephants, other wildlife begin early mass migration to escape drought conditions.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Aout 2023

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Préservation / Conservation:

Conflict between humans and wildlife in Tanzania is being poorly managed – and climate change is making things worse.
The IUCN SSC guidelines on human-wildlife conflict and coexistence.
How to grow rhinos in a lab: The science that could save an endangered species.
Ruto gives new directives over ownership of Amboseli National Park.
De nouveaux répulsifs pour limiter les conflits Homme-éléphants.
Planting trees to safeguard elephant habitats in Tsavo, Kenya.
Human activity fueling conflict with wildlife.
Conservationists work to restore last remnant of a once-great Ugandan forest.
Lancement de la 2e phase du programme SWM pour la protection de la faune.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Rhino poaching in South Africa: A slight decline in the first half of 2023, says environment ministry.
Lion farming in South Africa: fresh evidence adds weight to fears of link with illegal bone trade.
How undercover sting outwitted pangolin traffickers.
US sanctions three DR Congo officials.
GABON : trafic d’ivoire vers le Cameroun, de nouveaux suspects interpelés.
If South Africa Ends Lion Breeding, What to Do With Captive Cats?
The Poaching and Trafficking of Pangolins is Sowing Instability in Central Africa.


New subspecies of Colobus angolensis for Tanzania.
Vocal functional flexibility in the grunts of young chimpanzees.

Herbivores / Herbivorous:

Elephant corridors: The busy trunk routes where locals take care to cross.
Kordofan giraffes face local extinction if poaching continues.
Kordofan giraffes face local extinction in 15 years if poaching continues.
Authorities consider dehorning as KZN rhino numbers drop.
Hippos had found refuge in Uganda’s national parks. But that may be changing.
How scientists discovered that giraffe can use statistical reasoning.
World’s largest private rhino herd doesn’t have a buyer — or much of a future.
Elephant ancestors’ teeth evolved in response to long term changes in diet and climate in Africa.
Where are the giraffes hiding? Predictive tracking tech points the way.
Congo Basin’s elephants boost carbon capture, but need salt-licks to survive.
Elephants invade as habitat loss soars in Nigerian forest reserve.
‘World’s rarest’ giraffe born without spots at Tennessee zoo.
World’s largest private rhino herd doesn’t have a buyer — or much of a future.
African Forest elephants persist in Guinea-Bissau but require an emergency conservation plan.
Assessing the identity of rare historical museum specimens of the extinct blue antelope (Hippotragus leucophaeus) using an ancient DNA approach.

Carnivores / Carnivorous:

Why do lions have manes?
Species in the Spotlight: Lions.
The fast, furious, and brutally short life of an African male lion.
Humans everywhere: Lions cling on in Ethiopia’s last patches of wilderness.
Just a Fight or Something More? Investigating Female Leopard Infanticides.
Dwarf mongoose.

Autres mammifères / Others mammals:

Temminck pangolins relax the precision of body temperature regulation when resources are scarce in a semi-arid environment.

Autres nouvelles / Others news:

Cameroon government again opens way for logging in Ebo Forest.
OUGANDA: Total commence le forage du pétrole dans le parc national de Murchison Falls.
Road upgrade through remote Tanzanian park threatens wildlife.
Climat : sauver la grande faune pour améliorer la séquestration du carbone.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Juillet 2023

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Préservation / Conservation:

This eco-friendly, bio-based « fur » is reducing leopard killings in South Africa.
RDC : l’unique réserve de Bonobo au monde risque de fermer, à cause des violences.
How framing human-wildlife conflict led to a vicious cycle.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Kruger lions being poisoned by poachers for body parts, says SANParks.
Belgium to ban hunting trophy imports to protect wildlife.
AFRIQUE : Leboncoin adopte une nouvelle réglementation contre le commerce de l’ivoire.
The EAGLE Network 1st Semester 2023 Report.
RDC : 14 ONG accusent les rebelles du M23 de pillage dans le parc des Virunga.


Le stress des chimpanzés est d’avantage influencé par des facteurs sociaux que génétiques.
Meet the kipunji: A rare primate success story in Tanzania.
Chimpanzees with more muscle, not more aggression, have higher testosterone.
Poverty-fueled deforestation of Nigerian reserve slashes hope for rare chimps.
Observational approaches to chimpanzee behavior in an African sanctuary: Implications for research, welfare, and capacity-building.
Monkeying around: Non-human primate behavioural responses to humans reproducing their facial expressions.
Population Assessment of the Crowned Lemur (Eulemur coronatus) in the Bobaomby Area, Northern Madagascar.
Evaluation of Human-monkey Conflicts in the University of Lagos, Nigeria: Public Perceptions and Resolution Options.
Perceptions of Lemur Conservation among Malagasy and Non-Malagasy.
Comparative life history patterns of female gorillas.
Helpsimus: 2022 Annual report.

Herbivores / Herbivorous:

Elephants that once threatened Rome could help save their descendants.
Predicting suitable habitat for the Critically Endangered African wild ass Equus africanus in the Danakil Desert of Eritrea.
Ecology and Management of the African Buffalo.
Peste Des Petits Ruminants Screening and Diagnostic Tests in African Wildlife in the Context of Rinderpest Eradication.
Saharan gazelles need large tracts of protected land.
New study suggests that dehorning can negatively impact black rhino social behaviours.
Giraffe return to Iona National Park – Angola.
ANGOLA : le retour de la girafe dans le parc national d’Iona suscite de l’espoir.
The Return of Giraffes to Angola.
Elephants’ giant, hot testicles could stop them getting cancer.
Similar to humans, elephants also vary what they eat for dinner every night.
The Puku Antelope. New book.
What can elephants tell us about human aging? IU public health researcher wants to find out.

Carnivores / Carnivorous:

Fishing with lions: How Namibian anglers and desert-adapted lions share the Skeleton Coast.
Ethiopian wolf.
The Saharan Sand Cat: A Tiny Feline Capable of Great Feats.
Genets of Africa.

Autres mammifères / Others mammals:

Rabbit haemorrhagic disease virus: seconde outbreak confirmed.
Black-bellied pangolin Phataginus tetradactyla documented in Deng Deng National Park, Cameroon, using camera traps.

Autres nouvelles / Others news:

In wake of Canadian oil company pausing operations, local leaders and international community again urge an immediate moratorium on drilling in Okavango River Basin.
As Canadian oil company pauses oil exploration in Okavango Basin, BirdLife International calls for oil drilling moratorium.
The true cost of science’s language barrier for non-native English speakers.
The manifold costs of being a non-native English speaker in science.
East African oil project will disrupt ecosystems, exacerbate global climate crisis.

The Mammals of Malawi


Ouvrage en langue anglaise de 500 pages au format PDF , édition d’avril 2023.

Ce livre, illustré et très documenté est intégralement consacré aux mammifères terrestres du Malawi.
Tous les ordres sont abordés, ainsi que leur distribution à travers les différents parcs nationaux du pays.

Cet ouvrage comprend également un glossaire, une riche bibliographie ainsi que des index des noms vernaculaires et scientifiques des différentes espèces évoquées.

Ce livre a été préparé pour la publication sous forme de fichier PDF par Chris & Mathilde Stuart.

THE MAMMALS OF MALAWI  is available for free download (see link below):
THE MAMMALS OF MALAWI est disponible gratuitement au téléchargement (voir lien ci-dessous):

Téléchargement du fichier PDF « Mammals of Malawi »


Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Juin 2023

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Préservation / Conservation:

In Kenya, lions are speared to death as human-wildlife conflict worsens amid drought.
RDC : Les motivations économiques et de survie compliquent la lutte contre le trafic de viande de brousse et d’espèces sauvages.
Lion bone trafficker’ nabbed at OR Tambo International Airport.
Lions are still being farmed in South Africa for hunters and tourism – they shouldn’t be.
Wildlife trafficking risks future pandemics and needs addressing, says new research.


Endangered chimpanzees contaminated with pesticides and flame retardants.
Development of communication in chimpanzees echoes that of human infants.
Female age and reproductive stage influence copulation patterns in mountain gorillas’ variable mating system.
Les chimpanzés orphelins ne souffrent pas de stress chronique.
Estimates of life history parameters in a high latitude, arid‐country vervet monkey population.
Primates have been masturbating for at least 40 million years.
Notes Concerning the Second Edition of the Primates of East Africa Pocket Identification Guide.

Herbivores / Herbivorous:

Dehorning may affect how rhinos interact and establish territory.
Masai giraffes more endangered than previously thought, finds new study.
RDC : le rhinocéros débarque dans le parc de la Garamba après 17 ans d’absence.
ZIMBABWE : sept éléphanteaux orphelins retournent à la vie sauvage.
Elephants that once threatened Rome could help save their descendants.

Carnivores / Carnivorous:

This mysterious cat is threatened. A deceptively simple plan could save it.
Spot the difference – do leopards inherit their patterns from their mothers ?
Return of the lions: Large protected areas in Africa attract apex predator.
Lions, leopards have made a comeback in Africa’s 3rd-largest national park, says report.
African civet.
Do honey badgers and greater honeyguide birds cooperate to access bees’ nests? Ecological evidence and honey-hunter accounts.
African painted dogs spotted in Uganda after four decades.
Mum to the rescue! Amazing moment jackal cub is dropped by eagle that had swooped off with it after its mother gives it a scare.

Autres mammifères / Others mammals:

‘Shocking’ levels of pangolin deaths from electric fences.
Status of terrestrial mammals in the Yangambi Landscape, Democratic Republic of the Congo.

Autres nouvelles / Others news:

Pangolin-inspired mini robot could aid future surgery.
Pablo Escobar’s ‘cocaine hippos’ top 200, twice as many as we thought.
Canadian oil company pauses controversial drilling in Namibian wilderness.
Total Energies en Ouganda : le pétrolier de nouveau poursuivi en justice, des habitants et ONG dénoncent « des menaces et du harcèlement ».
Congo: World’s 2nd-largest rainforest continues to vanish with half a million hectares lost in 2022.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Mai 2023

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Préservation / Conservation:

Maasai conservationist strives to protect Indigenous rights because ‘land is life’ .
New website gives International Leopard Day a much-needed platform.
Ripples from a single stone: Indigenous mobilization for community tenure-led conservation in Cameroon.
Maasai conservationist strives to protect Indigenous rights because ‘land is life’.
Du fusil au badge : La métamorphose des braconniers en héros de la faune sauvage.
Half of Africa’s white rhino population is in private hands – it’s time for a new conservation approach.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Central Africa’s pangolins slaughtered for myths and meat.
One of SA’s most wanted rhino poachers arrested.
One of the world’s oldest wild lions, Loonkiito, killed by herders in Kenya.
$12 million worth of illegal elephant ivory found in new york.
CAMEROUN : la corruption, omniprésente dans le parc national de la Bénoué.
Survival and economics complicate the DRC’s bushmeat and wild animal trade.
Six lions slaughtered by spear-wielding humans in brutal revenge attack.


Ground-nesting chimps hold lessons for conservation – and for human evolution.
Primates of East Africa (second edition).
Juvenile vervet monkeys rely on others when responding to danger.
Early life adversity and adult social relationships have independent effects on survival in a wild primate.
Confessions of a baboon watcher: from inside to outside the paradigm.
Adult Friendships Can Triumph Over Childhood Trauma, Even in Baboons.
Male Guinea baboons may be oblivious to associated females’ whereabouts.
DeepWild: Application of the pose estimation tool DeepLabCut for behaviour tracking in wild chimpanzees and bonobos.
Baboon bonds: new study reveals that friendships make up for a bad start in life.
Assessment of ring-tailed lemur Lemur catta populations in south-western Madagascar.
Cumulative early-life adversity does not predict reduced adult longevity in wild gorillas.
Social network inheritance and differentiation in wild baboons.
Vascularization underlies differences in sexually selected skin coloration in a wild primate.
Shared community effects and the non-genetic maternal environment shape cortisol levels in wild chimpanzees.
Helpsimus – Rapport annuel 2022.

Herbivores / Herbivorous:

Hippos Are in Trouble. Will an Endangered Listing Save Them?
Research shows giraffes can use statistical reasoning.
Population size and diurnal activity patterns of Bohor reedbuck (Redunca redunca Pallas, 1767) in the compound of Alage Agricultural College, Central Rift Valley of Ethiopia.
Proximity to human settlements can reduce vigilance, but increase alarm call responses in African antelopes.

Carnivores / Carnivorous:

Ten lions killed in Kenya as conflict between humans and wild animals worsens.
These adorable sand cats could be under threat.
Drop in cheetah population blamed on climate, humans.
‘Anthill tiger’: Putting one of Africa’s rarest wildcats on the radar.
11 lions killed in a week in Kenya as climate-linked human-wildlife conflicts escalate.
The earliest Ethiopian wolf: implications for the species evolution and its future survival.
Escalating Human-Wildlife Conflicts Threaten Lion Survival in Sub-Saharan Africa.

Autres mammifères / Others mammals:

From enormous elephants to tiny shrews: How mammals shape and are shaped by Africa’s landscapes.
White-bellied pangolins have second-most chromosomes among mammals.

Autres nouvelles / Others news:

Why is Madagascar’s wildlife so unique? Their ancestors may have rafted over.
Mining in Mana Pools.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Avril 2023

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Préservation / Conservation:

SAHEL : vers un plan d’action pour la conservation de la faune sauvage.
Nigeria considers stringent legislation to protect endangered species.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Wildlife trafficking gradually returns after pandemic lull, mostly by sea.
GABON : quatre présumés trafiquants d’ivoire, interpellés à Makokou.
Illegal pangolin widely used in China’s hospitals, pharmacies.
The scale of the problem: understanding the demand for medicinal pangolin products in China.
How politics, economics and corruption fuel live great ape trafficking.
Wild meat consumption in urban Sierra Leone during the Covid-19 pandemic.
Trio of rhino KNP poachers handed prison terms totalling over 100 years.


Quantifying allo-grooming in wild chacma baboons (Papio ursinus) using tri-axial acceleration data and machine learning.
Selon une étude, les chimpanzés guinéens pêcheurs de crabe se portent bien, mais les menaces planent.
Camera trap images of rare gorillas with infants bring hope in DRC.

Herbivores / Herbivorous:

Genetic research boosts conservation efforts for critically endangered antelope.
Pachyderm perfume: How African elephants use odor to communicate.
TCHAD : une reprise subite du braconnage d’éléphants inquiète la société civile.
Wild African elephants may have domesticated themselves.
Conservation management strategy impacts inbreeding and mutation load in scimitar-horned oryx.
Hippos Are in Trouble. Will an Endangered Listing Save Them?

Carnivores / Carnivorous:

New Sand Cat Science Revealed.
How Can Lions Coexist with People?
TCHAD : après 20 ans d’absence, le lion réapparait dans le parc national de Sena Oura.

Autres mammifères / Others mammals:

A new book about « The Mammals of Malawi ».
Habitat mosaic as a driver of the resilience of native species: The case of the assemblage of small mammals from the city of Franceville, Gabon.
Le sauvetage d’un lac camerounais d’une plante envahissante redonne espoir pour le lamantin d’Afrique menacé d’extinction.

Autres nouvelles / Others news:

Case challenging the construction of the EACOP kicks off.
Biogas project offers lifelines to Kenyan community, forest, and rare species.
They ripped through a protected wilderness to find oil. Instead, they found trouble.
Naming and gaming: The illicit taxonomic practice of ‘nomenclatural harvesting’ and how to avoid it.


Panthera leo


Ordre des Carnivores, famille des Félidés, genre Panthera

Hauteur au garrot: 0,9 à 1,2 m pour le mâle, 0,8 à 1,1 m pour la femelle.
Poids: 140 à 225 Kg pour le mâle, 110 à 180 Kg pour la femelle.
Le poids record reviendrait à un lion du Transvaal qui pesait 313 Kg.
Longueur du corps: Mâle 136 à 198 cm, femelle 150 à 210 cm.
Longueur de la queue: 85 à 90 cm
Gestation: Environ 110 jours
Nombre de petits par portée: 1 à 6, 2 à 3 en moyenne.
Longévité: Environ 12 – 15 ans à l’état sauvage, 20 ans et plus en captivité.
Lien vers Fiche IUCN

Lion panthera leoLion – Parc National de Liuwa – Zambie

1. Description, sous espèces et variantes géographiques

1.1. Description

Le lion fait partie avec le léopard du genre Panthera c’est le plus grand des carnivores africains.
C’est un animal au corps trapu, musclé et allongé, muni de pattes assez volumineuses.
La taille des individus est très variable en fonction des régions (climat, milieu, abondance de nourriture). Ils sont par exemple plus grands en Afrique Australe. Les femelles sont de 20 à 50 % plus petites que les mâles.

Lion panthera leoLionne – Parc national de la Ruaha – Tanzanie

La couleur du pelage est fauve plus ou moins foncé avec le ventre et la face intérieure des membres plus clairs que le corps (crème à presque blanc).
Les jeunes sont de couleur fauve avec des taches en forme de rosettes. Leur pelage devient uniforme en grandissant, cependant ces taches persistent parfois chez les sujets plus âgés, surtout en Afrique de l’Est et principalement chez les femelles.
Seuls les mâles portent une crinière qui apparaît vers l’âge de 2 à 3 ans. Celle-ci est de taille (longueur et épaisseur) et de couleur très variable en fonction des régions, du climat, de l’âge et des spécimens. La teinte peut varier du blond au noir en passant par l’ocre ou le brun roux.
La couleur de la crinière fait partie du patrimoine génétique et a tendance à foncer avec l’âge. L’abondance de la crinière est liée également à ce patrimoine mais aussi à la production de testostérone.

Lion panthera leo
Certains lions n’en portent pas, ou très peu. Les lions castrés perdent leur crinière.
La crinière s’étend des joues jusqu’aux épaules, au dessus de la nuque, sous le cou jusqu’au ventre voire même sur l’arrière des pattes antérieures. Elle peut parfois se poursuivre par une frange sous le ventre.
Le rôle de la crinière n’est pas connu avec certitude, mais on pense qu’elle assure une protection de la tête et du cou lors des combats et qu’elle représente un symbole de force. Suite à des expériences avec des peluches ou des maquettes il semblerait que les femelles préfèrent les mâles avec une crinière foncée. Les mâles à crinière abondante et foncée sont plus craints par leurs rivaux. La crinière devient abondante vers 4 à 5 ans. Elle continue de foncer avec l’âge jusque vers 9-10 ans.
Les lions sont les seuls félins à posséder un tel dimorphisme sexuel.
Il existe cependant des cas de femelles portant des crinières. Entre 2014 et 2016, dans le delta de l’Okavango au Botswana, 5 lionnes à crinière ont été suivies par des scientifiques. Cette abondance pilleuse est due à un dérèglement hormonal induisant un taux de testostérone anormalement élevé.
En 2011, un cas semblable a été observé au zoo de Prétoria en Afrique du Sud sur une lionne âgée de 13 ans. Le taux de testostérone élevé s’est résorbé en même temps que la crinière suite à une ablation des ovaires. Plus récemment en 2018 au zoo d’Oklahoma City aux USA, une lionne de 18 ans a développé une crinière dont l’origine était une tumeur bénigne au niveau des glandes surrénales.

Lion panthera leo
Le museau des lions comporte 4 ou 5 rangées horizontales de moustaches (vibrisses).
La base de celles-ci est marquée par des taches noires de 1 à 2 mm de diamètre qui permettent de différencier les individus entre eux.
Les oreilles arrondies comportent une tache noire sur la face arrière. La queue est terminée par un toupet de poils noirs.

1.2. Sous espèces et variantes géographiques

Onze ou douze sous espèces (voire même jusqu’à plus de 20) étaient autrefois reconnues, contre seulement 8 en 2004.
A partir de 2008 l’UICN ne reconnait que deux sous espèces de lions, le lion d’Afrique Panthera leo leo et le lion d’Asie Panthera leo persica.
En 2015, la biologiste Laura Bertola a mis en évidence par des analyses génétiques que les lions d’Afrique Occidentale et les lions d’Afrique Centrale (ains que le lion de Barbarie aujourd’hui disparu) sont plus proches du lion d’Asie que des lions d’Afrique Australe et de l’Est.
En conséquence, les 2 sous espèces aujourd’hui reconnues depuis 2015 sont (source IUCN/SSC Cat Specialist Group):
Panthera leo leo pour les lions d’Afrique Centrale et Occidentale ainsi que pour le lion indien (inclus les sous espèces éteintes d’Afrique du Nord, du Moyen-Orient et d’Europe du Sud-Est).
Panthera leo melanochaita pour les lions d’Afrique Australe et Orientale.

Cependant il est souvent encore fait mention des variantes géographiques suivantes :
(West, P.M. & Packer, C. 2013. Mammals of Africa, Volume V)
Panthera leo azandica, Nord Est de la RDC, parfois appelé lion d’Ouganda.
Panthera leo bleyenberghi, lion d’Angola ou lion du Katanga, Sud RDC et zone frontalière avec la Zambie et l’Angola.
Panthera leo krugeri, lion du Transvaal, région du Kalahari, Est de l’Afrique du Sud.
Panthera leo leo, lion de Barbarie (ou lion de l’Atlas), le plus grand des lions modernes qui était présent au Maroc, en Tunisie, en Algérie, en Egypte. Eteint à l’état sauvage (il resterait quelques spécimens en parc zoologique).
Panthera leo melanochaita, Lion du Cap, région du Cap en Afrique du Sud. Eteint.
Panthera leo nubicus ou nubica , lion de Nubie, lion Massai, Nord Est de l’Afrique l’Est.
Panthera leo senegalensis, lion du Sénégal, Afrique de l’Ouest et Est de la Centrafrique.

Lion panthera leoLes lions blancs: Il ne s’agit pas d’une sous espèce, mais de spécimens (rares à l’état sauvage) atteints de leucisme ou leucistisme. C’est une particularité génétique due à un gène récessif qui donne une couleur de pelage qui va du crème au blanc. L’extrémité de la queue et la crinière sont également clairs. Les yeux des lions blancs peuvent être de couleur normale (doré) ou gris-bleu.
Ces lions blancs sont assez abondants dans les zoos puisque élevés de manière à être présentés comme une espèce attractive pour les visiteurs. Cependant, malgré la publicité qui est faite autour d’eux, ils ne présentent pas d’intérêt particulier en terme de conservation du lion d’Afrique. (photo: Lion blanc – Zoo de Pont-Scorff).

Cas d’érythrisme : Lion panthera leoEn dehors des lions blancs, il existe une autre variante de lion lié à la génétique. Il s’agit de sujet roux avec les coussinets et les lèvres roses. Le toupet de la queue est également dépigmenté de noir. Cette coloration très rare chez les lions est provoquée par l’érythrisme ou érythrochomie qui génère une absence de pigments noirs et un excès de pigments rouges. Elle touche les mammifères (léopards), les oiseaux et aussi les insectes. Le sujet en photo ci-contre, baptisé «Ginger» est un lion mâle âgé de 10 ans, très célèbre dans la vallée de la Luangwa en Zambie. Dans les années 80, une lionne atteinte d’érythrisme avait déjà été signalée dans la Luangwa.


2. Comportement

Les lions sont les seuls félins sociaux. Ils sont grégaires, territoriaux avec un régime matriarcal. Ils vivent en groupes permanents de quelques individus à plus d’une trentaine voire d’une quarantaine. Les groupes sont constitués de femelles (2 à 18) et de jeunes de différents âges.
Ces troupes sont sous la protection et la domination d’un ou deux (voire trois ou parfois plus, jusqu’à 7) mâles adultes dans la force de l’âge (entre 6 et 9 ans). Ces mâles restent à la tête des groupes pendant 2 à 4 ans avant d’être destitués par des mâles plus jeunes et plus vigoureux. Certains peuvent parfois rester 5 ans comme leader en fonction de la concurrence présente sur le territoire et de leur puissance.

Lion panthera leoDeux mâles dans la force de l’âge – Parc National de la Ruaha – Tanzanie

Chez les femelles, il n’y a pas vraiment de hiérarchie. Celles-ci restent en principe dans le même clan toute leur vie, mais certaines peuvent quitter leur groupe en même temps que leurs frères vers l’âge de 3 ans. Les lionnes d’une troupe sont presque toutes apparentées, sœurs, filles, mères, grands mères, cousines, etc.
Vers l’âge de 2 et demi à 3 ans, les jeunes mâles doivent quitter la troupe de leur plein gré ou chassés par leur père.
Les jeunes mâles, les mâles destitués et ceux qui n’ont pas encore pris possession d’une troupe deviennent nomades et vivent en solitaire ou en coalition de mâles (parfois entre frères mais pas nécessairement).
Les jeunes mâles vivent ainsi jusqu’à l’âge d’environ 5 ans, moment où ils sont suffisamment grands et forts pour affronter des mâles établis à la tête d’une troupe, mais certains sujets restent nomades toute leur vie.
Ces félins sont territoriaux, ils vivent sur des territoires stables de 15 à 500 Km2. La taille dépend de la ressource en nourriture, du couvert végétal et de la présence d’eau. Les territoires de plusieurs troupes peuvent se chevaucher partiellement.

Lion panthera leoLes lions se reposent près de 20h par jour dont plus de la moitié de ce temps à dormir, de ce fait ils recherchent l’ombre et la fraicheur dans la journée et ne sont donc actifs que 2 à 4 h par jour.
Les troupes sont rarement réunies au complet et sont souvent fractionnées. Le plus souvent les mâles adultes sont de leur côté, les femelles avec les jeunes d’un autre et les femelles avec nouveaux nés isolées de leur côté. Il sont même parfois tous dispersés après une nuit de tentatives de chasse.
Lors des phases de repos, les lionnes sont souvent à cotés les unes des autres alors que les lions adultes se tiennent un peu à l’écart.

Lors des retrouvailles, même après des séparations de courte durée,Lion panthera leo les lions et lionnes se saluent par des frottements mutuels et des léchages. Les saluts par cognement de tête, léchage du cou, des épaules et de la tête sont des signes de reconnaissance et d’affection. Les liens entre lionnes sont très forts.
Les lions ne tolèrent pas la présence des autres grands félins (léopards, guépards). Ils les chassent et peuvent les tuer s’ ils en ont l’occasion. Ils tuent également les jeunes de ces espèces trouvés sans protection mais en principe ne les mangent pas.
Les lions commencent à rugir vers l’âge de 2 ans. Le rugissement des mâles est beaucoup plus puissant que celui des femelles.

Lion panthera leoLes lionnes et les jeunes sont capables de grimper dans des arbres où ils peuvent rester pour s’y reposer. Ce comportement est plus ou moins rare suivant les endroits et les troupes (assez fréquent à Manyara et Nakuru au Kenya, au Parc Elisabeth en Ouganda).

Le rôle des lions mâles adultes chefs de clans est de défendre leur territoire et leur troupe. Ils affrontent leurs rivaux pour maintenir leur statut de chef de clan et conserver l’accès aux femelles en oestrus. Ils participent parfois aux chasses.

Les femelles chassent et élèvent les petits. Elles assurent environ 80 à 90% des captures de proies pour le groupe.

(Cette description des rôles est très schématique car les mâles chassent aussi mais ils sont moins performants que les femelles car plus lourds et moins rapides. Les femelles peuvent aussi défendre la troupe et surtout leurs petits face à des intrus, lions étrangers ou autres prédateurs).


Techniques de chasse
Les techniques de chasse sont très variables en fonction de la taille de la troupe de lions.
Suivant s’ il s’agit d’un mâle solitaire ou en binôme ou d’un groupe de femelles, les proies chassées et les techniques seront différentes. La configuration du terrain influera également sur le comportement. On peut cependant énoncer quelques règles qui sont assez caractéristiques de l’espèce. Les lions chassent surtout de la tombée de la nuit jusqu’au petit matin, mettant à profit leur excellente vision nocturne et profitant de la fraîcheur de la nuit.
Cette règle n’est pas absolue car si l’occasion se présente, ce grand félin peut chasser de jour notamment les phacochères qui sont des animaux diurnes.

Une fois la proie repérée, le schéma classique commence par un affût plus ou moins long où le lion se tient tapis au sol à observer sa future victime. S’ensuit une approche discrète ventre à terre en profitant de la végétation et des accidents de terrain pour se retrouver au plus près de la proie. Cette approche est souvent effectuée en plusieurs fois.
Lorsque le lion s’estime suffisamment proche de l’animal à capturer (environ 30 m) il lance l’assaut jusqu’à bondir sur sa victime, si possible la faire chuter puis l’immobiliser au sol.
Ce félidé est capable de courir à 50 voire 60 Km/h mais sur d’assez courtes distances (guère plus de 100 m). Ce n’est pas un coureur de fond.

Lion panthera leoCi-dessus, sur la photo de gauche (Parc National de Hwange – Zimbabwe), 2 lionnes sont à l’affut d’un troupeau de buffles. Elles passeront à l’attaque avec succès à la tombée de la nuit lorsque les buffles seront dans les bois. Photo de droite (Parc national de la Ruaha – Tanzanie), cette lionne part en approche à la suite d’un phacochère. Cette approche opportuniste sera sans suite.

Le lion étouffe ensuite ses proies en les saisissant à la gorge pour écraser la trachée ou en emprisonnant le museau de sa victime dans sa gueule pour bloquer les deux mâchoires fermées (baiser de la mort). Ces techniques sont appliquées sur des proies jusqu’à la taille du buffle. Pour les proies plus grosses comme les girafes, les hippopotames et les éléphants qui sont en principe chassés par une troupe de lions nombreux, la mort de la victime est malheureusement plus lente et l’animal commence souvent à être dévoré vivant !
Lorsque les lionnes chassent en groupe, la technique peut être plus élaborée avec des individus en embuscade alors que d’autres encerclent et jouent les rabatteurs.
La chasse n’est pas sans risque. Certains herbivores peuvent infliger des blessures graves voire mortelles directement ou indirectement. Coups de sabots de la part des zèbres ou des girafes, coups de cornes de la part des buffles, gnous ou oryx.

En plus de la communication entre membres de la troupe par les frottements, léchages, grognements et rugissements, les lions communiquent de manière olfactive, principalement pour communiquer leur présence aux lions solitaires et à ceux des autres troupes.
Pour cela, les mâles délimitent le territoire par des jets d’urine, leurs selles et des dépôts de sécrétions de leurs glandes anales sur la végétation. Ils se projettent de l’urine sur les pattes arrières et à terre puis grattent le sol. Le marquage olfactif est aussi assuré par des sécrétions de glandes situées entre les doigts.
Les mâles «marquent» également leur territoire en signalant leur présence par leurs puissants rugissements, audibles à plusieurs (8) kilomètres.

3. Reproduction

Les lionnes atteignent la maturité sexuelle vers 3 ans.
Il n’y a pas de saison de reproduction particulière, mais une synchronisation des naissances dans la même troupe est fréquente.
Les femelles sont réceptives plusieurs fois par an, sauf pendant la gestation et la période d’allaitement. Les chaleurs durent de 1 jour à 1 semaine, en moyenne 4 jours.
Dans l’attente des accouplements, le mâle flaire l’urine des femelles pour évaluer le taux hormonal. Pour cela, il ouvre la gueule et retrousse sa lèvre supérieure, c’est ce que l’on appelle le flehmen. La lionne en chaleur cherche activement un partenaire. Elle tourne autour du mâle, se frotte à lui, se vautre à ses pieds.
Une femelle peut être couverte par plusieurs mâles à la suite.
Il se passe environ 18 à 30 mois entre deux portées.

Pendant la période d’accouplement, le lion et la lionne ne se consacrent qu’à cette tache pendant plusieurs jours (de 2 à 4 jours environ, soit la période d’oestrus de la femelle).
Pour cela, ils ne se quittent pas et s’isolent du reste du groupe. Ils ne chassent pas, ne mangent pas ou très peu. L’accouplement ne dure que quelques secondes, mais il est répété toutes les 10 à 20 mn.
Le rituel est à peu près toujours le même. Le lion saisi la femelle à la nuque et s’accouple. Lorsqu’il se retire, les granulations piquantes de son pénis provoque une douleur aigüe chez la femelle ce qui la rend momentanément agressive. Dans cette phase, le mâle doit souvent esquiver les coups de pattes ou de crocs. A ce moment, la femelle se roule souvent sur le dos. C’est lors du retrait qu’à lieu l’ovulation.
Malgré les nombreux accouplements, ceux-ci ne sont pas forcément couronnés de succès.

Lion panthera leo

Les jeunes

Après une gestation d’environ 110 jours, la lionne donne naissance à 1 ou 5 voire 6 petits (2 à 4 en moyenne), ceux-ci pèsent de 1 à 1,5 kg environ. Pour la mise bas, la femelle s’isole de sa troupe et se dissimule dans d’épais fourrés, creux de rochers ou autres protections naturelles. Après la naissance, la lionne déplace ses petits régulièrement tous les 3 ou 4 jours en les transportant dans sa gueule. Ils peuvent rester parfois 24h seuls lorsque leur mère part en chasse, ils sont alors très vulnérables notamment vis à vis des hyènes.
La lionne et ses petits rejoignent la troupe dès que ces derniers sont âgés d’environ 6 semaines.

Lion panthera leo
Les femelles allaitent leurs petits par 2 paires de mamelles.

Lion panthera leo
Les lionceaux sont sevrés vers l’âge de 8 mois et consomment uniquement du lait les 3 premiers mois.
Les femelles adultes forment des crèches où les jeunes sont surveillés de manière communautaire, les lionceaux peuvent être allaités par d’autres femelles que leur mère.

Lion panthera leo
La croissance des lionceaux est très rapide et les mâles grandissent plus vite que les femelles.
Les jeunes accompagnent leur mère à partir de 4 mois sans prendre part aux chasses.
La mortalité chez les lionceaux de moins d’un an est importante et est d’environ 60 %. Seuls un quart à un tiers des lions arrivent à l’âge adulte. Ces données peuvent être très variables en fonction: de la région, du climat et des années, notamment en fonction de l’abondance des proies et de la concurrence avec les autres grands prédateurs.
Une autre cause de mortalité des lionceaux dans la première année est le comportement infanticide des mâles qui prennent la tête d’une troupe après avoir destitué le ou les mâles au pouvoir précédemment. Cette pratique, non systématique, vise à rendre les femelles aptes pour de nouvelles chaleurs et ainsi assurer la descendance du nouveau mâle. Elle concerne en principe les jeunes de moins d’un an.
Les lions atteignent la puberté vers 2 ans 1/2, ils sont adultes vers 3 à 4 ans, au sommet de leur forme vers 5 à 6 ans et atteignent leur poids maximum vers 7 ans.
A partir de 8 ans, ils perdent du poids et du volume de crinière. Ils sont considérés comme vieux vers l’âge de 12 à 13 ans.

4. Biologie et anatomie

Le lion possède des mâchoires puissantes pour saisir et immobiliser ses proies et percer les peaux épaisses de celles-ci.
Ses pattes possèdent de puissantes griffes rétractiles.

Lion panthera leoLes canines, longues d’environ 6 cm, s’émoussent avec l’âge et se cassent. Elle deviennent brunes en vieillissant.
Le dessus de la langue est recouvert de papilles cornées, courbées vers l’arrière.
Ce félin est pourvu de moustaches épaisses (vibrisses), sensibles aux vibrations. Les plus longues poussent au dessus de la lèvre supérieure (vibrisses mystaciales).
Les yeux sont surmontés de vibrisses supercilliaires. Celles-ci sont souvent implantées sur une tache plus foncée que le reste du pelage en forme de goutte inversée.

La possibilité de rugir chez le lion est due à l’ossification imparfaite de l’os hyoïde qui confère une certaine élasticité. Cet os est situé au dessus du larynx en dessous de la base de la langue. Il est avec l’os pénien l’un des deux seuls os non articulés avec le squelette.

Le lion est doté d’un bon odorat, d‘une vue et d’une ouïe excellentes.
Cet animal, comme tous les mammifères (à l’exception de l’homme et des cétacés), possède un organe voméro-nasal (organe de Jacobson), situé sur le palais sous la surface intérieure du nez.
Ce dernier, spécialisé dans la détection des phéromones lui permet de tester la réceptivité des femelles à l’accouplement.

Lion panthera leoPour marquer son territoire, le lion est muni de glandes olfactives entre les doigts ainsi que de glandes ano-génitales débouchant de chaque coté de l’anus.

Le pénis du mâle est couvert de granulations piquantes et possède un petit os appelé baculum ou os pénien. L’ouverture de l’urètre est dirigée vers l’arrière pour faciliter la pulvérisation d’urine chez le mâle. La forme et le positionnement du pénis sont adaptés à cette pratique.

e toupet terminal de la queue cache un ergot corné de 6 à 12 mm aplati sur les cotés.
Il est présent chez les deux sexes mais de nombreux spécimens n’en ont plus car il se détache facilement, n’étant qu’adhérent à la peau. Son utilité est inconnue.
Il est mentionné dans des écrits datant d’avant l’ère chrétienne et semble avoir été ignoré, voire nié par les naturalistes jusque vers 1829 où le Français M. Deshayes le mentionne dans les « Anales des sciences naturelles » suite à des observations faites sur un lion et une lionne morts à la ménagerie du roi.

Lion panthera leoSquelette de lion – Vue latérale – Wilhelm Ellenberger & Hermann Baum (University of Wisconsin Digital Collections) – Wikimedia Commons.

5. Régime alimentaire

Les lions sont des mammifères carnivores aux menus très variés.
Ceux-ci varient en fonction de différents paramètres comme : le lieu de vie, l’abondance et la nature des proies, la saison et la taille de la troupe (d’un lion solitaire à une troupe d’une trentaine d’individus).
Le lion consomme de la viande de différentes origines : proies qu’il a chassées lui même, carcasses qu’il a trouvées (animaux morts de mort naturelle ou autre) et encore proies tuées par d’autres prédateurs (léopard, guépard ou hyène tachetée) à qui il les dérobe.
La taille des proies chassées est très variable, du lapin à l’éléphant en passant par des antilopes de toutes tailles, dik-diks, élands communs, gnous, oryx ou grands koudous ainsi que zèbres et buffles. Cette énumération n’est pas exhaustive.
Des études ont montré que les proies préférées avaient des masses entre 190 et 550 Kg.
Le choix de ces proies est dicté par la disponibilité ou non de ses victimes de prédilections que sont les buffles, les gnous ou les zèbres.
Le lion chasse aussi occasionnellement la girafe et plus rarement l’éléphant ou l’hippopotame.
Il arrive aussi que les lions capturent des porcs-épics (avec les risques associés aux pics) et des oiseaux. Ils s’attaquent parfois au bétail.
Il peut aussi à l’occasion pêcher. (Nota: voir en 9.2 le cas des lions mangeurs d’homme).

Lion panthera leo

En moyenne, les lions consomment environ 7 Kg de viande par jour. Mais en un seul repas qui lui profitera plusieurs jours, un lion est capable d’ingurgiter près de 40 Kg de viande contre une trentaine pour une lionne. A la suite d’un tel repas, le ventre du félin est gonflé, distendu et l’activité des lions est à ce moment très réduite si ce n’est de se déplacer pour se mettre à l’ombre.
Dans une troupe, les repas sont en général très animés. C’est la loi du plus fort.
Les gros sujets dominent les petits, les mâles dominent les femelles. Les jeunes sont au bas de la hiérarchie et mangent après les adultes. Les crocs sont souvent exhibés, les grognements et coups de pattes sont fréquents.
Une concurrence importante existe entre les lions et les hyènes tachetées. Les deux espèces se volent des proies. Tout est une question de rapport de force. Un lion seul cédera sa proie face à un groupe de 5 hyènes tachetées et inversement.
Pour les lions, manger des carcasses qu’ils n’ont pas tuées eux même présente un danger potentiel. En effet, il arrive que des pasteurs empoisonnent des carcasses de bovidés domestiques dans l’intention de tuer les lions en représailles à des attaques sur leurs troupeaux. Cette méthode est également utilisée par les braconniers.
Cette fâcheuse pratique nuit également aux vautours, hyènes et chacals et leur est fatale.

Lion panthera leo
En principe les lions boivent régulièrement, au moins une fois par jour. Cependant, si l’eau est rare, ils peuvent s’en passer quelques jours et se contenter de l’eau contenue dans leur nourriture.

6. Prédateurs

Les lions ne possèdent pas (en dehors de l’homme) de prédateur à proprement parler. Cependant sa rivalité avec les hyènes tachetées fait qu’il existe une forme de «haine» entre les deux espèces et les hyènes n’hésiteront pas si l’occasion se présente à tuer des lionceaux sans défense.
Nota : Les lions et les hyènes ont le même régime alimentaire, mangent les mêmes proies et fréquentent les mêmes biotopes. Ceci les met en concurrence directe pour la quête de nourriture, d’où cette rivalité.
Il en va de même avec les buffles qui, s’ils sentent la présence de lions n’hésiteront pas à piétiner à mort la progéniture des félins. Les jeunes sans protection peuvent aussi être tués par les léopards et les lycaons.

Les lions interagissent aussi avec d’autres espèces.
Si une troupe d’éléphants accompagnés d’éléphanteaux rencontre des lions, ces derniers seront délogés et chargés pour protéger les jeunes.Lion panthera leo

Ci-dessus, dans la vallée de la Luangwa en Zambie, ce lion (et le reste de la troupe) a été chassé par un groupe d’éléphants accompagnés d’éléphanteaux.

Lion panthera leoCi-dessus, également dans la vallée de la Luangwa en Zambie, des lions interagissent avec des crocodiles qui étaient sortis de l’eau pour tenter de se nourrir sur une carcasse de buffle que les lions avaient tuée.

7. Habitat, distribution et évolution de la répartition

L’habitat des lions est très varié. On trouve ce félin principalement dans les savanes ouvertes comme au Kenya ou en Tanzanie, dans des savanes arbustives ou boisées comme en Zambie, mais aussi en zone semi désertique (Kalahari) et même exceptionnellement en zone de forêt (Gabon) ou en milieu désertique (Namib).
On peut le trouver jusqu’à des altitudes de 3600 m (Mt Elgon et Mt Kenya, il a même été observé à 4300 m sur le Mt Kilimandjaro.
Il est absent des forêts denses et humides.
En général les lions recherchent des territoires leur offrant en quantité régulière et suffisante, des proies et de l’eau. Ils ont également besoin de couvert végétal pour se mettre à l’ombre et dissimuler les jeunes lors de la mise bas.
Les lions ne sont aujourd’hui présent qu’en Afrique Subsaharienne alors qu’ils vivaient autrefois dans presque toute l’Afrique (à l’exception des forêts tropicales humides et du coeur du Sahara). Ils ont disparu de 90% de leur territoire d’origine et sont déjà éteins dans 26 pays d’Afrique.
La situation est particulièrement sévère en Afrique de l’Ouest où les lions ne sont présents que dans 5 pays, représentant à peine plus de 1 % de leur aire de répartition historique dans cette région.
Les lions du Cap ont été exterminés vers 1865, ceux de l’Atlas (lions de Barbarie) ont disparu de Tunisie en 1891, d’Algérie en 1893 et du Maroc vers 1922. (entre 1873 et 1883, 202 lions de Barbarie furent officiellement tués).
Les lions d’Afrique étaient plus de 200.000 au début du XXème siècle, il n’en reste plus que 20.000 aujourd’hui. Les estimations pour 2035 prévoient une population de 10.000 individus. L’espèce pourrait disparaître d’ici 2050 !
Au Gabon où on le croyait disparu depuis 1996, il a été filmé en 2015 et 2017 par des pièges photographiques dans le parc national des plateaux Bateke au Sud Est du pays.
Leur présence est devenue très rare en dehors des aires protégées.
La population est estimée à 1400 pour Panthera leo leo, dont 900 en 14 groupes pour l’Afrique Ouest et Centrale ainsi que 500 en Inde.
Panthera leo melanochaita, on estime la population entre 17.000 et 19.000 individus. (Estimation 2016, source US Fish and Wildlife Services)

Les causes de sa disparition
Le déclin des lions a commencé dès l’antiquité avec un fort prélèvement  en Afrique du Nord pour les cirques romains.
Jusque dans les années 1970 les lions sauvages étaient capturés pour alimenter les zoos et les cirques.
(La CITES dites « convention de Washington » réglementant le commerce de faune sauvage ne fût signée qu’en 1973).
Aujourd’hui, les principales causes sont:
– La disparition de ses territoires et la raréfaction de ses proies à cause de l’expansion humaine.
– Les maladies comme la tuberculose, l’immunodéficience féline, la maladie de carré (Serengeti).
– L’affaiblissement des populations par la perte de patrimoine génétique (cratère du Ngorongoro).
– Les chasses en représailles après des attaques sur du bétail (empoisonnement de carcasses ou autres méthodes) .
– Le braconnage pour les parties de lions : griffes, dents, pattes, queue, peau, commerce des squelettes et d’os (voir en 10.4. « chasse en boite »).
– Le braconnage aveugle avec le piégeage par des collets.

La chasse aux trophées
Les états unis sont les premiers importateurs mondiaux de lions africains. Entre 1999 et 2008, 1043 lions sauvages ont été commercialisés au niveau international dont 362 pour les seuls USA. Les importations se font sous la forme de griffes, trophées, peaux, crânes.
Il faut dire qu’ils ont eu un président exemplaire en la personne de Théodore Roosevelt qui en 1909 lors d’une chasse en Afrique de l’Est avec son fils ont tué à eux deux 512 animaux dont 17 lions.
Les chasseurs de trophées sont souvent de riches inconnus du grand public, mais certains sont des célébrités nationales ou mondiales, des chefs d’état, des têtes couronnées, des grands patrons, etc. En 2015, un dentiste américain jusque là inconnu est devenu à ses dépends une célébrité mondiale après avoir tué illégalement le lion Cecil à la périphérie du parc national de Hwange au Zimbabwe.

Lion panthera leoCi-dessus, le lion Cecil photographié en octobre 2014 dans le parc national de Hwange au Zimbabwe.

8. Interactions avec l’homme

8.1. Attaque de bétail

Du fait de l’expansion humaine, les pâturages empiètent de plus en plus sur le territoire des lions.
Pour ces derniers, le bétail est une proie facile. Malheureusement ces prélèvements sur les troupeaux entrainent de la part des pasteurs des chasses de représailles, le plus souvent par empoisonnement de carcasses avec des pesticides.

8.2. Les lions mangeurs d’homme

Au Kenya, en 1898, lors de la construction d’une ligne de chemin de fer aux environs de Tsavo, 2 lions ont tué et dévoré au moins 140 personnes en 9 mois. (cf Terreur dans la brousse – Michel Louis – Perrin 2011). Ces lions sont conservés naturalisés au Field Museum of Natural History à Chicago.
Entre 1932 et 1947 en Tanzanie, une troupe (15 à 20) de lions devenus «mangeurs d’homme» suite à une épidémie de peste bovine ont tué environ 900 personnes.
En 1991 à Mfuwe en Zambie, un lion (sans crinière) a tué au moins 6 personnes. (Ce lion est également conservé au Field Museum de Chicago).
Les causes de ces comportements peuvent avoir plusieurs raisons. Des sujets âgés qui ne sont plus en mesure de chasser des proies rapides, mais aussi la disparition de leurs proies habituelles suite à épidémie ou autre cause.

9. Informations complémentaires

9.1. Origine/espèces fossiles

Les plus anciens fossiles de lions connus datent de 1,5 millions d’années.
Le lion des cavernes eurasien, panthera leo spelaea, était environ 25 % plus massif que le lion actuel, il vécu entre -300.000 et -10.000 ans.
Il avait un ancêtre commun avec le lion actuel il y a environ 2 millions d’années.
En 2015, ont été retrouvés congelés dans le permafrost sibérien 2 lions des cavernes âgés de 18 mois. On estime que ces lions vivaient il y a environ 10.000 ans.

9.2. Les lions à travers l’histoire

Le lion, considéré comme le roi des animaux a toujours été un animal symbolique, symbole de pouvoir et de royauté en général, symbole de noblesse et de courage chez les massai.
A la préhistoire, il est largement représenté sur les gravures rupestres.
En France, la grotte Chauvet compte 75 représentations de lions datant de plus de 30.000 ans, la grotte de Lascaux en compte 11.
En Afrique le lion est représenté entre autre sur les roches du Sahara et de Namibie (site de Twyfelfontein).
Les lions ont été honorés, déifiés et chassés depuis l’antiquité, en Egypte tout comme en Asie mineure.
La déesse égyptienne Sekhmet était représentée par une tête de lionne sur un corps de femme.
Plus de 300 statues de cette divinité ont été retrouvées en Egypte depuis 1990.
Animal vedette des arènes romaines antiques, des milliers de lions de l’Atlas y ont perdu la vie.
Ils étaient exhibés avec d’autres « fauves » pour s’entretuer ou affrontaient des humains.
Pas moins de 400 lions furent tués rien que pendant le règne de Jules César.
Sous le règne de Pompée en 55 avant J.C., Cicéron relate le massacre de 600 lions !

Symbole de force et de puissance il est souvent représenté dans la statuaire à travers le monde. Il est également très présent sur de nombreux blasons, armoiries, drapeaux et peintures.
A Gondar (Ethiopie) au XIXème siècle, le négus d’Abyssinie recevait ses hôtes entouré de quatre lions.
Le lion est présent dans la littérature, notamment au travers de Jean de la Fontaine qui consacre 13 fables mettant en scène le lion et de Joseph Kessel avec son fameux roman « Le lion ».

9.3. Iconographie

Le lion est présent sur de nombreux timbres poste du monde entier. Ci-dessous quelques exemples pour des pays africains.
Lion panthera leo

Il est également représenté sur des pièces de monnaies et des billets de banque comme celui de 2000 shillings tanzaniens.
Lion panthera leo

9.4. chasse en boite, activités touristiques et commerces associés

La chasse en boite ou Canned Hunting est une « chasse » essentiellement pratiquée en Afrique du Sud et qui consiste à abattre dans un enclos un lion élevé (et imprégné) par l’homme.
Le « pseudo chasseur » s’offre ainsi une dépouille de lion pour une somme inférieure à celle d’un lion sauvage.
On compte environ 150 à 200 fermes d’élevage en Afrique du Sud, soit 6.000 à 8.000 lions captifs.
Avant de finir sous les balles, la vie du lion se déroule à peu près comme ceci :
Les jeunes sont retirés à leur mère à la naissance et son élevés au biberon par l’homme. La femelle est ainsi disponible pour une nouvelle portée. Ensuite, ils servent d’attraction en étant mis dans les bras de touristes pour se faire photographier, plus grands ils sont proposés pour faire des promenades toujours avec des touristes.
Ces deux activités ne sont pas spécifiques à l’Afrique du Sud, elles sont proposées aussi bien au Zimbabwe (Victoria Falls) qu’à l’Ile Maurice !
Quand les lions atteignent 2 ou 3 ans, ils deviennent difficilement contrôlables et sont placés en enclos en attendant leur fin sous les balles d’un « chasseur ».
Pour être rentabilisé au maximum ce commerce sordide se poursuit par la vente des squelettes à destination de l’Asie. Pour cela, le gouvernement d’Afrique du Sud autorise des quotas d’exportation. En 2008, 50 squelettes ont été exportés, 573 en 2011. Le quota de 2017 était de 800 lions, pour 2018 il atteint 1500 carcasses.
Pour plus de détails, consulter le site multilingue Lion

10. Bibliographie

– West, P.M. & Packer, C. 2013. Mammals of Africa, Volume V, Bloomsbury.
– Dorst, J & Dandelot, P. 1972. Guide des grands mammifères d’Afrique, Delachaux & Niestlé.
– Despard Estes, R. 2012. The behavior guide to African Mammals, University of California Press.
– Breuil, M. Mayeur, J.P. Thile, F. 1998. Kenya Tanzanie, Le guide du safari faune et parc, Marcus.
– Carnaby, T. 2010. Beat about the bush, Jacana Media.
– Denis-Huot, C. & M. 2002. L’art d’être lion. Gründ.
– Louis, M. 2011. Terreur dans la brousse, L’histoire vraie des lions mangeurs d’homme de Tsavo. Perrin.

11. Liens

Anatomie et éthologie du lion – Thèse de S.Morin-Garraud
Panther leo – Monaco Nature Encyclopedia.
Lions in Zambia.
Afrique du Sud: 800 squelettes de lions d’élevage pour le marché asiatique.
The complexity of lion roars.
Lion evolution.
The African lion – Africa Geographic.
THE EXTINCTION BUSINESS – South Africa’s ‘Lion’ Bone Trade.
La vérité sur les lions –
L’industrie de l’élevage de lions en Afrique du Sud.
Commerce de parties de lion.
Comportement alimentaire des lions mangeurs d’homme
Variation de la crinière chez les lions d’Afrique et ses conséquences sociales
Malformations du crâne chez les lions
Importance des lions et de leurs écosystèmes


Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Mars 2023

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.

Préservation / Conservation:

A passage to India – how the journey of Southern Africa’s cheetah divided the experts.
Private rhino – the importance of private sector rhino conservation.
Comment le Maroc protège ses ongulés sauvages menacés d’extinction.
Nigerian senate approves establishment of 10 new national parks.
L’Ouganda alourdit expressément les sanctions contre les infractions et crimes environnementaux.
Trans-Boundary Heritage Site Planned By Nigeria And Cameroon To Safeguard Endangered Species.
BÉNIN : la Banque mondiale finance 30 M$ pour l’aménagement des forêts classées.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Assessing trophy hunting in South Africa by comparing hunting and exporting databases.
Trophy Hunting Contributes to The Plight Of Threatened African Elephants And Could Soon Drive Them Extinct.
The bushmeat trade in northern Ghana: market dynamics, drivers of trade and implications for conservation.
Thai Poaching Kingpin Sentenced to Prison.
Britain’s proposed ban on big game trophies is ‘arrogant’ and five African nations say the plan smacks of ‘colonialism’.
Pangolin hunting and trafficking in the forest–savannah transition area of Cameroon.


Et si la clé des origines du langage se trouvait dans le cerveau des singes ?
Sint Maarten Plans to Kill Entire Population of Monkeys.
Context-dependent alarm responses in wild vervet monkeys.
DRC’s endangered bonobos face another threat to their survival: malaria.
Les bonobos de RDC en danger d’extinction font face à une nouvelle menace : le paludisme.

Herbivores / Herbivorous:

Rapid dung removal by beetles suggests higher duiker densities in Central African rainforests.
Phenotypical characterization of African savannah and forest elephants, with special emphasis on hybrids: the case of Kibale National Park, Uganda.
Gazelle–livestock interactions and impact of water resource development in the Ouadi Rimé– Ouadi Achim Reserve, Chad.
Pioneering conflict-avoidance study asks elephants what works for them.
Les éléphants favorisent le développement des arbres géants, augmentant ainsi les réserves de carbone dans les forêts d’Afrique.
Five years since the death of Sudan, new film highlights hope for rhinos.
Patterns and predictors of ungulate space use across an isolated Miombo woodland reserve.
Anthropogenically driven spatial niche partitioning in a large herbivore assemblage.

Carnivores / Carnivorous:

Florence and her cubs give hope that west African lion can come roaring back.
Video of rare West African lion cubs sparks hope for the population.
Lions Bring Traffic To A Halt At Kruger National Park.
First record of the leopard Panthera pardus in Bui National Park, Ghana.

Autres mammifères / Others mammals:

Côte d’Ivoire : Un éleveur atypique veut sauver l’aulacode.

Autres nouvelles / Others news:

Colombia tries a new solution for Pablo Escobar’s cocaine hippos.
Drivers of predator-proof boma disrepair in the Amboseli Ecosystem, Kenya.
Wind project near S.African elephant park riles activists.

Les girafes

Giraffa camelopardalis


Ordre des Cetartiodactyles , Famille des Giraffidés, Genre Giraffa

Hauteur au garrot: 2,6 – 3,5 m
Hauteur totale: 3,5 à 5 m (record 5,9 m)
Poids: 1100 Kg (800 à 1400) pour le mâle et 700 Kg (550 à 1180) pour la femelle.
(Poids et hauteur variables suivant le sexe et les sous espèces)
Longueur du cou: Environ 2 mètres
Longueur de la queue: 75 à 150 cm
Gestation: 14 à 15 mois, environ 400 à 470 jours
Nombre de petits par portée: 1, des jumeaux sont possibles mais rares.
Longévité: 15 à 20 ans à l’état sauvage, 25 à 30 ans en captivité.
Lien vers Fiche IUCN:

Les girafesGirafe d’Angola – G.c.Angolensis – Central Kalahari – Botswana

1. Description, sous espèces et variantes géographiques:

1.1. Description:
La girafe est le plus grand des animaux terrestres. Les femelles sont en général plus petites de 0,7 à 1 mètre que les mâles.
Les taches de la robe de la girafe sont sa carte d’identité. Dès la naissance, elles sont présentes en modèle réduit. La forme restera mais les taches vont grandir ainsi que les espaces entre elles. La couleur de la robe fonce avec l’âge.
Les deux sexes portent des cornes mais elles sont plus développées et plus épaisses chez le mâle où elles sont en général parallèles ou avec un léger angle vers l’extérieur.
La girafe est le seul mammifère qui nait avec ses cornes, à l’état de cartilage. Elles sont déjà présentes chez l’embryon, puis elles s’ossifient avec l’âge et se soudent au crâne vers 4 ans chez le mâle et vers 7 ans chez la femelle. Elles ne posent pas de problème lors de la mise bas car elles sont dissociées du crâne et se mettent à plat.
Elles se redressent quelques jours après la naissance.

Les girafesLes cornes sont recouvertes de peau et le sommet est encerclé par des poils noirs. Chez le mâle (photo de droite), ces poils deviennent moins visibles avec l’âge, le sommet devenant pelé et poli au fil des combats.

Les mâles ont parfois des proéminences osseuses importantes sur le crâne (ossicônes), 1 ou 2 sur le front et 2 en arrière des cornes. La présence de ces ossicônes est variable en fonction des sous espèces (ou espèces) et des individus. Les femelles peuvent en posséder, mais ils sont moins marqués chez celles-ci. Ce ne sont pas à proprement parler des cornes.

La girafe marche à l’amble (elle avance les pattes avant et arrière du même coté en même temps). La deuxième allure est le galop. Le trot n’existe pas chez la girafe. Le cou sert de balancier pour équilibrer le corps lors des déplacements. (Vitesse maximum de 50 à 60 Km par heure.)

La girafe dispose de 4 mamelles inguinales (2 paires).

1.2. Sous espèces et variantes géographiques:
Une seule espèce était signalée depuis le milieu du XXème siècle.

Jusqu’en 2016 il était communément admis 1 espèce pour 9 sous espèces (de 6 à 9 suivant les auteurs). Pour la plupart, ces sous espèces étaient établies sur la base des variations de pelage, de morphologie du crâne et de zone géographique. Des analyses génétiques ont également clarifiées la situation entre les girafes d’Afrique de l’Ouest G.c.peralta et d’Afrique Centrale G.c.antiquorum (A. Hassanin et al., C. R. Biologies 330 (2007).

Classification communément admise jusqu’en 2016.
1 espèce et 9 sous espèces: (Estimation des populations de 2016).

Girafa camelopardalis ………….

peralta girafe d’Afrique de l’Ouest Niger 400 individus
antiquorum girafe de Kordofan Nord Cameroun, Sud Tchad, République Centre Africaine, Ouest du Sud Soudan, RDC PN de Garamba. 2.000 individus
camelopardalis girafe de Nubie Sud Soudan, Ethiopie. 650 individus
reticulata girafe réticulée Ethiopie, Somalie, Kenya. 8.660 individus
rothshildi girafe de Rothshild Kenya, Ouganda. 1.500 individus
tippelskirchi girafe Masaï Kenya, Tanzanie. 32.000 individus
thornicrofti girafe de Thornicroft Zambie (vallée de la Luangwa). 550 individus
angolensis girafe d’Angola Botswana, Namibie, Zimbabwe. 13.000 individus
giraffa girafe d’Afrique du Sud Afrique du Sud, Zimbabwe, Botswana, Mozambique. 31.500 individus

Nouvelle classification proposée en septembre 2016 par Axel Janke et Julian Fennessy suite à des analyses génétiques sur des échantillons de peau de 190 girafes. (source: revue Current Biology)

4 espèces et 5 sous espèces:

Espèce Sous espèce Nom
Giraffa camelopardalis 3 sous espèces Girafes Nordiques
G.c. camelopardalis Girafe de Nubie
G.c. antiquorum Girafe de Kordofan
G.c. peralta Girafe de l’Ouest
Giraffa reticulata Pas de sous espèce Girafe réticulée
Giraffa tippelskirchi Pas de sous espèce Girafe Masaï
Giraffa giraffa 2 sous espèces Girafes du Sud
G.g. giraffa Girafe d’Afrique du Sud
G.g. angolensis Girafe d’Angola

La girafe de Rothschild est incluse dans la sous espèce de Nubie.
La girafe de Thornicroft est incluse dans l’espèce Massaï.

Les girafesCertaines espèces et sous espèces possèdent des pelages caractéristiques. Pour d’autres, les différences sont moins évidentes. Sur cette photo, les robes sont très typées. En haut à gauche, girafe d’Afrique de l’Ouest (G.c.Peralta), en haut à droite girafe réticulée (G.c.Reticulata), en bas à gauche girafe massaï (G.c.Tippelskirchi), en bas à droite girafe du Cap (G.c.Giraffa).

2. Comportement: Assez grégaire, la girafe vit en troupeaux variables, non figés et non structurés. La composition des groupes de girafes est instable, ils se font et se défont au gré des rencontres. Ces groupes sont couramment de 10 à 20 individus (Mais il a été observé jusqu’à 70 girafes ensemble).

Les girafesGroupe de girafes de Thornicroft – G.c.Thornicrofti – Parc national de la South Luangwa – Zambie

Les girafesGroupe de girafes Massai – G.c.Tippelskirchi – Parc national de Katavi – Tanzanie

Après les naissances, les femelles et leurs jeunes se regroupent en harde, favorisant la surveillance et la défense vis à vis des prédateurs.

La girafe n’est pas un animal territorial.

Les girafes ne sont pas muettes, mais leurs «cris» sont très discrets. Elle peut émettre des infrasons, des sortes de bêlements, des ronflements, des gémissements ou des sifflements en cas de stress.

La girafe communique plutôt par signes, mais aussi par voie tactile et chimique, pour cela, elle émet des odeurs plus ou moins fortes et plus ou moins nauséabondes. Celles-ci proviennent de glandes sébacées situées à la base des poils et dans le cuir de l’animal et sont constituées d’une dizaine de composés volatils.

Le necking: Chez les jeunes mâles immatures, ce ne sont que des frottements et entrelacements d’encolures, mais chez les adultes ces combats peuvent être très violents, entrainant des blessures ou des chutes.
Les girafes
Les mâles élancent leur tête comme un marteau. Avec l’âge, le crâne de la girafe se densifie et devient plus massif, ce qui en fait une arme redoutable. Les coups sont portés n’importe où et le combat continue jusqu’à ce qu’un des deux adversaires se soumette ou s’éloigne. Ces combats ont pour but d’affirmer une dominance et d’accéder aux femelles.

Les girafes se couchent une partie de la nuit pour se reposer, elles dorment environ 4h35 par nuit (moyenne mesurée en captivité).

Pour boire, la girafe est contrainte de fléchir ou d’écarter ses pattes afin d’abaisser sa tête au niveau du sol. Elle le fait en adoptant deux positions caractéristiques.

Les girafesCi-dessus, cette girafe utilise la position la plus courante. Pattes tendues et écartées.
Photo prise dans le parc national de Hwange au Zimbabwe.

Les girafesCi-dessus, une position moins courante avec les pattes légèrement écartées mais en flexion.
Photo prise à Mukuvisi Woodlands à Harare au Zimbabwe.

Les girafesLes girafes entretiennent une relation mutuelle bénéfique avec les oiseaux
pique bœuf à bec jaune (Buphagus africanus) qui les débarrassent de leurs tiques.

3. Reproduction: La girafe est sexuellement mature vers l’âge de 4 à 5 ans pour le mâle et 3 à 4 ans pour la femelle. A compter de ce moment, elle est féconde jusqu’à 20 ans environ. Pendant cette période, elle est réceptive tous les 15 jours. Les mâles testent l’urine des femelles pour s’informer de leur réceptivité sexuelle. Il se passe environ 20 à 30 mois entre deux naissances. Une girafe peut donner naissance à une dizaine de girafons au cours de son existence.
Les girafesCi-dessus, ce mâle ne quitte pas la femelle dans l’espoir de s’accoupler. Photo prise au Bioparc – Zoo de Doué la Fontaine. (Girafes d’Afrique Centrale G.c. Kordofan). On remarquera la différence de taille entre le mâle et la femelle ainsi que la robe très foncée de ce mâle âgé alors de près de 30 ans (ce mâle baptisé Sacha, est né le 18/08/1987 et mort en 2017).

Les girafesTentative d’accouplement. Photo prise au Bioparc – Zoo de Doué la Fontaine. (Girafes d’Afrique Centrale G.c. Kordofan).

La vie de la girafe commence par une chute de 2,5 mètres lors de la mise bas. Le girafon pèse de 50 à 70 kg pour une hauteur de 2 mètres. Il nait avec le cou replié le long du corps, ce qui limite les risques de blessure lors de la chute.

Pour la mise bas, la femelle plie légèrement les pattes pour amortir la chute.

Les jeunes sont sur leurs pattes moins d’une heure après la naissance et sont rapidement aptes à courir pour suivre leur mère.
Les premiers jours, les jeunes passent beaucoup de temps couchés, ils sont instables sur leurs pattes, ce qui les rend plus vulnérables que les autres ongulés lors de cette période.

Les girafesGirafe d’Afrique de l’Ouest et son jeune – Environ de Kouré – Niger – G.c.Peralta

Les girafons grandissent d’environ 3 cm par jour et sont sevrés vers l’âge de 12 à 14 mois.

Environ 50% d’entre eux tombent sous les crocs ou les griffes des prédateurs (les lions et principalement les hyènes).

4. Biologie et anatomie:
Circulation sanguine et respiration: Le coeur de la girafe est beaucoup plus gros que chez les autres mammifères. Il pèse environ 14 Kg soit près de 2% du poids de la girafe, alors que chez l’homme ou le bœuf celui-ci ne représente que 0,5% du poids. Du fait de sa grande taille, la girafe dispose d’un système circulatoire particulier comportant des «accessoires» de régulation du flux et de la pression sanguine, qui évite les dommages aux organes, notamment au cerveau. En particulier un système situé à la base du cerveau (vulgairement comparé à une éponge) ainsi que 2 jeux de «valves», 1 jeu sur la carotide en direction du cerveau et 1 second sur la veine entre le cerveau et le coeur.
En complément la peau et les muscles des jambes agissent comme des bas de contension.

Le rythme respiratoire de la girafe est 1,5 fois plus rapide que chez l’homme. Sa trachée, d’un diamètre d’environ 5cm est longue de plus de 2 mètres.

Les girafesLes yeux de la girafe sont assez volumineux. L’animal possède une excellente vue.
L’ouïe est également très bonne, avec des oreilles qui bougent indépendamment l’une de l’autre. L’odorat est un peu moins développé.

Le long coup de la girafe possède le même nombre de vertèbres cervicales (7) que chez (presque) tous les autres mammifères. Celles-ci sont en proportion environ 30% plus longues que chez les autres espèces. Le mâle possède un coup plus long que la femelle, il est en croissance continue chez celui-ci alors que chez la femelle la croissance s’interrompt à la maturité sexuelle.

Le crâne du mâle est environ 3 fois plus lourd que celui de la femelle et se développe tout au long de sa vie. Celui de la femelle ne se développe que très peu après la puberté.

5. Régime alimentaire:
La girafe est un ruminant et possède un estomac à 4 compartiments, elle passe à peu près le tiers de son temps à ruminer. Les périodes de pointe pour le nourrissage sont les 3 premières et les 3 dernières heures du jour. Les heures chaudes sont utilisées pour le repos et la rumination. La femelle passe environ 72% du jour en quête de nourriture alors que le mâle n’y consacre qu’environ 43%. La nuit est aussi utilisée pour la rumination.
Essentiellement folivore, la girafe mange aussi des fleurs, des gousses et des fruits. L’alimentation principale provient d’acacias, commiphora et combretum, mais plus de 100 plantes peuvent entrer dans le régime alimentaire de la girafe. La consommation de feuillage est de l’ordre de 34 kg par jour (jusqu’à 66 kg pour un mâle adulte).
Grace à leur longue langue préhensile (jusqu’à plus de 40cm) et à une lèvre supérieure très mobile, elles collectent les fleurs et les feuilles des arbres avec une nette préférence pour l’acacia. L’articulation entre la 1ère et la 2ème vertèbre cervicale permet à la girafe de positionner sa tête à la verticale.
Les girafes
Les girafes

L’acacia se défend des agressions de la girafe par la présence de longues épines et aiguilles, mais aussi par des sécrétions de sève urticante et de substances indigestes que l’arbre dispense en cas de besoin. Les acacias pactisent également avec certaines espèces de fourmis qui sont attirées par la production de gomme de l’arbre. En contrepartie, elles agressent les girafes lorsqu’elles s’en prennent à l’acacia.

Les girafesLes girafes broutent aussi.
Girafes Massai – Parc national de Katavi – Tanzanie

Les girafesCelle-ci à choisi de brouter couchée.
Girafe Massai – Parc national de Katavi – Tanzanie

Les girafes sucent et mâchent parfois des os pour un apport complémentaire en calcium et phosphore (surtout en saison sèche). Elles consomment également des sels minéraux issus du sol.
Les girafesExcréments de girafe – Parc national de la Ruaha – Tanzanie.

6. Prédateurs:
Les principaux prédateurs de la girafe sont les lions et les hyènes.

Ces dernières tuent environ la moitié des nouveaux nés. Lors du 1er mois suivant leur naissance, entre la moitié et les trois quarts des girafons sont tués par les lions et les hyènes.

Les girafesLe lion est le principal prédateur des girafes adultes. (Réserve du Selous – Tanzanie)

La grande taille de la girafe, sa bonne vue, sa vitesse et ses gros sabots en font une proie difficile. La girafe est cependant vulnérable lorsqu’elle boit.
Les girafesSabots antérieurs de la girafe – Parc national de la Ruaha – Tanzanie

En cas d’attaque, elle se défend des prédateurs avec des ruades et des coups de pieds. Lorsqu’elles sont avec leurs jeunes, elles se regroupent en terrain découvert.

A la vue d’un prédateur, les girafes se mettent en «arrêt» et regardent toutes dans la même direction. La queue à l’horizontal est un signe d’anxiété.

7. Habitat, distribution et évolution de la répartition:
On trouve la girafe dans les savanes sèche, les prairies, les forêts claires, mais aussi dans les milieux désertiques ou semi désertiques (Namib, Kalahari).

De plusieurs millions au début du XXème siècle la population a décliné pour atteindre moins de 100 000 individus vers 2010. La population était estimée à 140 000 en 1999.
La population de girafes a chuté de 36% à 40% entre 1985 et 2015.
Population estimée: 150.000 en 1985 contre 97.000 en 2016.

Elle est aujourd’hui absente de la zone saharienne, mais de nombreuses représentations (gravures et peintures rupestres) ainsi que des ossements fossiles attestent d’une présence antérieure dans cette partie de l’Afrique. (rives du Nil, Mauritanie, Ouest Sahara).

Les causes de sa disparition sont: La chasse au trophée, le braconnage, la diminution de ses territoires suite à la poussée démographique (mise en culture des terres).
Nota: Entre 2006 et 2015, les Etats Unis ont importé 21.400 sculptures sur os de girafe, 3.000 peaux et 3.700 trophées de chasse.
Les os de girafes sont couramment utilisés pour confectionner des manches de couteaux.

8. Interactions avec l’homme:
Sans objet.

9. Informations complémentaires:

9.1. Origine du nom:
Appelée «camelopardalis» par les Grecs et Latins, «Zurnafa» (ou Zarafa, qui est à l’origine de giraffa) par les arabes. Le mot camelopardalus vient du latin «Camelus» pour son cou de chameau et de «Pardalis» pour sa robe panthère (léopard). Le nom giraffa ne sera officialisé qu’en 1994.

9.2. Origines/espèces fossiles:
Venues du sous continent Indien, elles arrivent en Afrique il y a environ 6 à 7 millions d’années. Les ancêtres des girafidés sont apparus il y a environ 20 millions d’années.
Les fossiles découverts dans l’Awash en Ethiopie et dans les gorges d’Olduvaï en Tanzanie attestent de la présence de leurs ancêtres en Afrique. (également en Afrique du Sud et au Kenya).
Aujourd’hui, les seuls représentants de cette lignée sont la girafe et l’okapi.

9.3. Les girafes à travers l’histoire:
En France, la girafe est décrite pour la première fois au XVIème siècle par Pierre Belon du Mans à la suite d’observations d’animaux captifs au Caire.
La première girafe «matérielle» arrive en France sous la forme d’une peau expédiée depuis l’Afrique du Sud en 1784 par François Vaillant et destinée aux collections du cabinet du roi.
L’arrivée de la première girafe connue en Europe se fait à Florence avec un spécimen acheté au sultan d’Egypte par Laurent de Médicis en 1486.
Les égyptiens chassaient la girafe vers 2500 AV JC.

Des girafes ont été sacrifiées aux jeux du cirque dans la Rome antique. Mais elles décevront par leur comportement peu combatif.

9.4. Iconographie:
Les girafes sont abondamment représentées en philatélie.

Les girafes

10. Bibliographie:
– Hartenberger, J.L. 2010. Grandeurs et décadences de la girafe, Belin.
– Dardaud, G. anoté par Lebleu, O. 2007. Une girafe pour le roi, Elytis.
– Carnaby, T. 2008. Beat about the bush, Jacana.
– Estes, R. D. 2012. The Behavior Guide to African Mammals, University of California Press.
– Ciofolo, I. & Le Pendu, Y. 2013. Encyclopédie Mammals of Africa Volume 6, Bloomsbury Publishing

11. Liens:
Multi-locus Analyses Reveal Four Giraffe Species Instead of One» Article paru dans la Revue «Current Biology» en 2016.
Giraffe Conservation Foundation.
Animal Diversity Web.
Variabilité de l’ADN mitochondrial chez Giraffa camelopardalis : conséquences pour la taxinomie, la phylogéographie et la conservation des girafes en Afrique de l’Ouest et centrale.
Multi-locus Analyses Reveal Four Giraffe Species Instead of One.
DRC’s Garamba National Park: The last giraffes of the Congo.
Mitochondrial DNA variability in Giraffa camelopardalis.
An allometric analysis of the giraffe cardiovascular system.
Anatomy of the Mouth of the Giraffe.
The remarkable anatomy of the giraffe’s neck.
Study of the axial skeleton in the giraffe.
Can camera traps diagnose the severity of a mystery giraffe skin disease?
Rare observation de deux girafes blanches.
Giraffe genome holds keys to its peculiar body—and clues to hypertension treatments.
Four giraffe species, seven subspecies.
Giraffe conservation status.
Giraffe populations are rising, giving new hope to scientists.
Strange’ giraffoid fossil shows giraffes evolved long necks to win mates.
Phenotypic matching by spot pattern potentially mediates female giraffe social associations.
A review of the social behaviour of the giraffe Giraffa camelopardalis: a misunderstood but socially complex species.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Février 2023

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.

Préservation / Conservation:

Côte d’Ivoire – Le TCP vulgarise les acquis de ses recherches scientifiques auprès des populations de Taï.
Protéger les tourbières et les forêts, « sources de vie » en Angola.
Taiwan offers hope in battle to save vulnerable pangolin.
CONGO : le parc de Nouabalé-Ndoki s’agrandit avec l’intégration du triangle de Djéké.
Kenya Still Struggling with Consistency and Deterrence in Ivory Cases.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Nigeria: New legislation to combat wildlife trafficking and protect highly endangered species.
AFRIQUE DU SUD : le braconnage de rhinocéros se déplace vers les parcs régionaux.
Hunting is affecting the natural evolution of animals with horns or tusks.
Cecil the Lion’s Brothers in Danger of Being Trophy Hunted.
China’s demand for Africa’s donkeys is rising. Why it’s time to control the trade.
Imperiled leopards one step closer to increased Endangered Species Act protection.
Illegal Harvesting within a Protected Area: Spatial Distribution of Activities, Social Drivers of Wild Meat Consumption, and Wildlife Conservation.
Cameroun : Une chaine de solidarité négative de la chasse à la consommation de la viande des animaux sauvages.
An elephant’s value beyond the hunt for cash is loaded with tricky trade-offs for conservationists.
Cameroun : Les félins en déclin suite au braconnage et aux croyances superstitieuses.


Chimpanzee communities differ in their inter- and intrasexual social relationships.
Primates du Bénin et autres petits mammifères.
Three surprising reasons human actions threaten endangered primates.
Baboons of the world.
Malaria infection harms wild African apes, study shows.

Herbivores / Herbivorous:

Heavy necking: New insights into the sex life of giraffes.
Giraffe sex is even weirder than we thought, and it involves pee.
Feeding Ecology of the Cuvier’s Gazelle (Gazella cuvieri, Ogilby, 1841) in the Sahara Desert.
The bongo.
Putting elephants on the map – exploring connectivity in southern Africa.

Carnivores / Carnivorous:

Algérie : Le léopard de l’Atlas réapparaît après 60 ans d’absence.

Autres mammifères / Others mammals:

Melanistic North African hedgehog Atelerix algirus.
How the Chinese legend of pangolins came true – but in a terrible way.
Historical demography and climatic niches of the Natal multimammate mouse (Mastomys natalensis) in the Zambezian region.
Naked mole-rats ‘never stop having babies.’ Now we know why.


Lycaon pictus

African Wild Dog, Wild dog, Painted dog, Hunting dog, Painted wolf, Painted hunting dog, African hunting dog, Cape hunting dog, Hyena dog, Ornate wolf.

Ordre des Carnivores, Famille des Canidés, Genre Lycaon

Hauteur au garrot: 60 à 80 cm
Poids: de 20 Kg à plus de 30 Kg
Longueur de la queue: 30 à 40 cm
Gestation: Environ 70 jours.
Nombre de petits par portée: 2 à 21, moyenne 10 à 11
Longévité: 6 à 11 ans à l’état sauvage (variable suivant les régions), jusqu’à 15 ans en captivité.

Lien vers Fiche IUCN.

Lycaon, chien sauvage africainMâle Lycaon pictus pictus – Moremi Game Reserve – Botswana – Mâle faisant partie d’un pack de 25 individus.

1.Description, sous espèces et variantes géographiques

1.1 Description
Le lycaon apparaît sous de multiples noms suivant les ouvrages et les époques. Chien sauvage d’Afrique, chien chasseur, loup peint, chien hyène, cynhyène, chien de brousse ou encore loup d’Afrique dans des ouvrages anciens.
Lycaon, chien sauvage africain
C’est le plus grand des canidés africains et le seul représentant du genre lycaon.
Ce mammifère exclusivement africain a l’allure d’un chien, haut sur pattes, svelte et musclé.
Il est caractérisé par son pelage tacheté tricolore (noir, jaune et blanc) et ses grandes oreilles arrondies dressées au dessus de la tête.
Le front et le museau sont noirs (une bande noire s’étire sur son front!.
Les poils sont assez courts et plutôt grossiers (plus ou moins long suivant les sous espèces), ils sont plus longs au niveau de l’encolure.
Les taches sont toutes différentes d’un animal à l’autre, c’est en quelque sorte sa carte d’identité.
La tête du chien sauvage d’Afrique est massive avec des mâchoires puissantes.
La queue est longue, touffue et tricolore (jaune, noire puis presque toujours blanche à son extrémité).
Il existe peu de dimorphisme sexuel en dehors d’une légère différence de taille, le mâle pouvant être un peu plus grand que la femelle.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie

1.2 Sous espèces et variantes géographiques

5 sous espèces sont communément admises mais non reconnues universellement.
Lycaon pictus pictus, South African Wild Dog, Cape Hunting Dog. (Angola, Botswana, Malawi, Namibie, Afrique du Sud, Zambie, Zimbabwe). Le plus grand des lycaons, plus coloré que celui d’Afrique de l’Est L.p.lupinus. En comparaison, le poids moyen pour mâle et femelle de la sous espèce d’Afrique de l’Est est de l’ordre de 23 Kg alors que pour le lycaon d’Afrique Australe la femelle pèse environ 24 Kg et le mâle 28 Kg.
Lycaon pictus lupinus
, East African Wikd Dog. (Kenya, Tanzanie).
Lycaon pictus somalicus, Somali Wild Dog. (Ethiopie).
Lycaon pictus saharicus, North African Wild Dog. (Algérie ?)
Lycaon pictus manguensis, West and Central African Wild Dog. (Sénégal, Bénin, Burkina Faso, Niger). En danger critique d’extinction.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie

2. Comportement

2.1 Groupe et territoire
Le lyacon est un canidé grégaire qui vit en meute (pack) de taille variable, 6 à 20 individus en moyenne. Mais ces groupes peuvent comporter couramment jusqu’à une trentaine de « chiens » et même 40 à 60 voir 90. Ces packs sont multi mâles multi femelles.
La taille des groupes varie, suivant les pays, la densité des populations de ce carnivore et de l’abondance de ses proies.
Les gros packs peuvent se scinder pour constituer deux meutes plus petites. Les lycaons solitaires sont rares.
Les liens sociaux et la cohésion du pack sont très forts, le fonctionnement du groupe est subordonné au couple Alpha.
Le lycaon est un carnivore essentiellement diurne, cependant, il peut se déplacer et même chasser les nuits de pleine lune.
Ce mammifère a principalement deux périodes d’activité, tôt et tard dans la journée. Ceci est surtout vrai en saison chaude où il fait la sieste en milieu de journée, mais il peut être actif à tout moment par temps frais, pluvieux ou couvert.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – Central Kalahari Game Reserve – Botswana – L’heure de la sieste

Les lycaons ne sont pas territoriaux au sens où ils ne défendent pas celui-ci. La notion de territoire est plus à interpréter comme une zone de chasse plutôt qu’une zone de « propriété » exclusive.
De ce fait, chez le chien sauvage africain, on note l’absence de comportement territorial.
Le territoire de chasse du lycaon est de taille très variable, de 200 à 2000 km² suivant les régions et l’abondance des proies. Les territoires de plusieurs packs peuvent se chevaucher à plus de 80 %.
De part la faible densité des populations, les affrontements entre packs sont plutôt rares.
Ce grand canidé est un nomade, il se déplace en moyenne d’une dizaine de kilomètres par jour.
Il passe la nuit là où la chasse l’a conduit, à l’abris dans des buissons.
Il devient temporairement sédentaire pendant environ trois ou quatre mois lorsque les petits sont au terrier. Pendant cette période, le territoire de chasse se réduit considérablement.
Doté d’une grande endurance, il est capable de courir avec des pointes à plus de 60 Km/h et de tenir une vitesse de 45 Km/h sur plus de 5 Km.
Pour se rafraîchir, le lycaon aime se baigner dans l’eau ou dans la boue.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie – Départ en chasse

2.2 Technique de chasse
Le lycaon est un chasseur très efficace, rapide et endurant. Les chasses collectives sont d’autant plus efficaces que le pack est important. Le taux de réussite est de 50 à 70 %, le plus élevé des grands carnivores africains.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – Moremi Game Reserve – Botswana

Contrairement au idées reçues, les lycaons ne chassent pas en relai. Tous les adultes valides participent aux chasses, les jeunes, les sujets âgés et les invalides sont en retrait ou éventuellement au terrier et seront nourris par les chasseurs qui régurgiteront une partie de leur nourriture. Cette solidarité assure la cohésion et l’avenir du pack.
Le départ en chasse est souvent précédé d’un rassemblement très animé et d’une « concertation » sous forme de gémissements et de petit cris.
Les lycaons sont opportunistes, ils approchent leurs proies directement en trottant, sans affut, puis entament une poursuite jusqu’à épuisement de celles-ci.
Lorsque la proie est fatiguée, elle est approchée et harcelée jusqu’à épuisement par des morsures de toutes part mais principalement au ventre et à l’arrière (zones moles de l’arrière, près de l’anus, l’aine ou le ventre). Rapidement éventrée, la proie meurt suite au choc et la perte de sang, puis elle est dévorée par le ventre et l’anus, démembrée et déchiquetée. Une gazelle peut être dévorée en moins de 10 mn dans une excitation générale accompagnée de vocalises.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus lupinus – Selous Game Reserve – Tanzanie

Les proies chassées sont principalement des antilopes de taille moyenne (impala, springbok, gazelle de Thomson) ou des jeunes d’espèces plus grandes. En proportion de sa taille, c’est le carnivore qui capture les plus grosses proies (avantage de la chasse en meute).
La majorité des proies est capturée après 1,5 à 3 km de poursuite. Elles sont rarement poursuivies au-delà de 5 Km.
Si les proies sont suffisamment abondantes, les lycaons chassent et mangent 2 fois par jour.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie

2.3 Communication
Chez ce canidé, la communication vocale est importante et complexe. Elle est audible sous plusieurs formes, gazouillis, ultra-sons (chez le chiot), grognements, gémissements, gémissements de soumission, etc.
Les vocalises sont associées à des attitudes; gazouillis en début de repas, avant la chasse, lors de retrouvailles.
La communication olfactive est aussi importante. Le lycaon possède des glandes anales et distille une odeur acre très marquée. En période de reproduction, le couple Alpha communique par l’émission d’urine et de fèces, mâle et femelle urinent au même endroit et en même temps. En dehors de cette période, le marquage par les urines est quasiment inexistant. Ce marquage est plus dans un but de domination et de reproduction que pour un réel marquage de territoire.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – Moremi Game Reserve – Botswana

La communication de contact et de posture est également très utilisée chez les lycaons.
Ils expriment leur humeur par des mouvements de queue, se reposent blottis les uns contre les autres. Ils se frottent, se lèchent, se mordillent.
Ils peuvent manifester un comportement agressif si un subalterne oublie ou remet en cause son statut.

2.4 Divers
Les mâles sont par nature plus agressifs que les femelles.
En général, les mâles restent dans le pack, ce sont surtout les femelles qui migrent.
Elles peuvent quitter leur pack natal lorsqu’elles détectent la présence (odeur, vue, son) d’un groupe de mâle.
La femelle Alpha reste au sommet de la hiérarchie tant quelle est reproductive et capable d’affirmer sa domination. Elle est remplacée lorsqu’elle est vieille ou infirme. Lui succède alors une femelle de second rang ou une subalterne qui prend sa place généralement après une bagarre.

3. Reproduction

La femelle lycaon atteint la maturité sexuelle au cours de sa 2ème année et obtient sa première portée vers l’âge de 22 mois.
Lorsqu’elle est en chaleur, elle n’est suivie que par un mâle (le mâle Alpha) qui repousse les autres prétendants. Si la femelle se déplace, le mâle la suit de près et pose fréquemment la tête sur sa croupe ou ses épaules. Si elle se couche, il fait de même, appuyé contre elle. A chaque fois qu’elle urine il urine au même endroit.
C’est donc en théorie le mâle Alpha le père de la portée, mais il arrive que des mâles subalternes arrivent à s’accoupler avec la femelle Alpha. Chez le lycaon, l’accouplement est bref.
En principe la femelle dominante est la mère de tous les petits mais il peut parfois y avoir 1 ou 2 autres femelles mères.
Après environ 70 jours de gestation, la mise bas se fait dans un terrier (ancien terrier d’oryctérope) pouvant être réutilisé. Les lycaons peuvent aussi utiliser des cavités rocheuses naturelles pour servir de tanière.

Lycaon, chien sauvage africainJeunes Lycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie

Les portées sont très nombreuses, de 2 à 21 petits (8 à 11 petits en moyenne). Le nombre de chiots par portée est très important en proportion de la taille de l’animal.
En conséquence, le poids des nouveaux nés est faible et leur développement moindre que chez les autres canidés.
A la naissance les petits pèsent environ 300 à 360 g et sont aveugles, ils sont noirs et dépourvus de poils. Leurs yeux s’ouvrent vers 1 à 2 semaines.
Le système de reproduction efficace aux portées nombreuses implique une aide de la part du pack pour le nourrissage et l’élevage des jeunes. Pour veiller sur eux, une femelle reste au terrier, elle est nourrie par la meute en même temps que les jeunes.
A partir de 2 à 3 semaines, les lycaons font leur première sortie du terrier et commencent à consommer de la nourriture solide (viande régurgitée). Vers 10 semaines, ils sont sevrés.
Pour faire régurgiter les adultes, les petits les sollicitent en gémissant et en leur mordillant la commissure des lèvres et la bouche. Plusieurs adultes doivent régurgiter pour alimenter les petits. Vers 6 à 7 semaines, l’aspect des chiots commence à prendre celui des adultes et passent du noir au tricolore.
Les jeunes lycaons restent au terrier environ 3 mois puis se déplacent avec le pack.
Toute la meute participe à l’élevage des petits; surveillance, protection, éducation, jeux, alimentation.
Entre 8 et 18 semaines, le pack abandonne le terrier et les jeunes se nourrissent directement sur les proies sans toutefois prendre part aux chasses, ils y participeront seulement vers l’âge de 6 mois.
La mortalité infantile est proche de 50 % la première année dont 1/4 à cause de maladies.
A 1 an, le lycaon est considéré comme adulte.

Lycaon, chien sauvage africainJeunes Lycaon pictus pictus – South Luangwa National Park – Zambie

4. Biologie et anatomie

Lycaon, chien sauvage africainSeul représentant de son genre, le lycaon ne possède que 4 doigts aux pattes antérieures contrairement aux autres canidés qui en possèdent 5.
Ce doigt absent est chez les canidés un pouce atrophié présent sous forme d’ergot. Cette particularité l’a fait classé dans un premier temps dans le genre hyaena.
Il possède des poches glanduleuses vers l’anus et dégage une forte odeur acre.
La femelle possède 6 à 7 paires de mamelles thoraco-abdominales.
Le lycaon est sensible aux maladies des canidés ; rage, anthrax, maladie de Carré, parvovirose, etc. Le contact (direct ou indirect) avec des chiens domestiques favorise la transmission de certaines de ces maladies.
Sa dentition est adaptée pour trancher et broyer, elle est spécialisée pour un régime hypercarnivore.
Son estomac est volumineux et son métabolisme rapide, ce qui le conduit à faire des repas rapprochés, plus d’une fois par jour quand cela est possible.

5. Régime alimentaire

Seul canidé africain exclusivement carnivore, le lycaon consomme principalement des antilopes de taille moyenne; impala, gazelle de Thomson en Afrique de l’Est, springbok en Afrique Australe.
Le poids moyen des proies est d’environ 50 Kg mais peut aller jusqu’à 200 Kg.
Il capture plus occasionnellement des jeunes d’espèces plus grandes ; éland, gnou, zèbre, etc.
Il consomme aussi plus rarement, lapins, oiseaux, jusqu’à des zèbres adultes si la meute est nombreuse.
La nature des proies consommées est en fonction de la région, de la saison et des opportunités.
Les victimes sont démembrées et dévorées sur l’instant, un impala est dévoré en moins de 10 mn. Le chien sauvage africain consomme environ 3 à 6 Kg de viande/jour pour 1 adulte.
Pour la nourriture, le lycaon est principalement en concurrence avec les hyènes.

Lycaon, chien sauvage africainLycaon pictus pictus – Moremi Game Reserve – Botswana

6. Prédateurs

Le principal prédateur du lycaon est l’homme sous de multiples formes; persécutions par les éleveurs, accidents de la route, captures dans des pièges (collets).
Les jeunes peuvent être prédatés par le léopard et la hyène tachetée.
Les sujets adultes peuvent être occasionnellement tués par des lions.

7. Habitat, distribution et évolution de la répartition

7.1 Habitat
Les habitats du lycaon sont assez variés; savanes ouvertes, savanes boisées, savanes arides, forêts claires, semi-déserts (Kalahari), désert (présence au Sahara). Il est absent des forêts tropicales humides.
Il peut évoluer en altitude puisque des observations ont été faites sur des hautes montagnes africaines; en Ethiopie en 2005 sur le Plateau de Sanetti (4050 m), en 1993 sur le Mt Kenya (4250 m) et au sommet du Kilimandjaro où 5 lycaons ont été observés.
Il dépendent de grands territoires sauvages non morcelés et inhabités.

7.2 Distribution
Initialement présent dans 39 pays africains, le lycaon a disparu dans au moins 25 d’entres eux.
Il est notamment éteint en Egypte, en Libye, en Mauritanie et au Soudan.
Il était présent en Egypte (groupes nomades) jusqu’à la fin du XIXème.
En 1955, P. Bourgoin cite dans « Animaux de chasse d’Afrique » « le cynhyène se rencontre dans toute l’Afrique noire en dehors des forêts denses, jusque dans l’Aïr et le Tibesti ».
Il est éteint dans le parc des Virunga (RDC) depuis 1957 alors qu’il y était abondant auparavant.
Présence citée dans « Faune du Sahara » de M. Le Berre (1990): Algérie, Sud Hoggar (Monod 1927), Mali, Adrar des Iforas (Sayer 1977), Niger, Aïr et Ténéré (Grettnberger et Newby 1986), Soudan, Darfour (Setzer 1957).
En 2019 on enregistre des populations viables dans seulement 6 pays ; Botswana, Kenya, Tanzanie, Afrique du Sud, Zambie et Zimbabwe.
Sa présence est actuellement incertaine en Algérie. En 1928, cinq spécimens ont été vus au Sud de Tanezrouft, deux d’entre eux ont été tués lors d’une chasse. (Source: « Les Mammifères sauvages d’Algérie » – Mourad Ahmim – 2019).

Lycaon, chien sauvage africainFemelle Lycaon pictus pictus – Savuti (Chobe National Park) – Botswana

7.3 Evolution des populations
La population de lycaons était estimée à environ 500.000 individus au début du XXème siècle.
Par le passé, quelques rares observations font état de packs de plusieurs centaines d’individus (Afrique du Sud, 19ème siècle vers 1850). Au Sud du Kenya dans les années 20, un regroupement d’environ 500 chiens a été relaté.
En 2015 la population était évaluée à moins de 7.000 individus répartis en 39 populations, dont 1.400 individus matures, en état de se reproduire (source IUCN).
Il est devenu très rare en Afrique de l’Ouest.
Malgré un système de reproduction efficace, les populations de lycaons sont en déclin. L’espèce est menacée et sa distribution est devenue très fragmentée.
Cela est du en grande partie à l’expansion démographique qui génère un morcellement et une perte des territoires sauvages nécessaires à la survie des meutes de lycaons.
Malgré cela, certaines populations sont localement en hausse (Zambie, Zimbabwe) grâce à l’action de quelques ONG.

8. Interactions avec l’homme

Lycaon, chien sauvage africainLes lycaons subissent des persécutions suite à prédation sur du bétail (mouton ou chèvre).
Il est persécuté depuis très longtemps par l’homme. Considéré comme une «vermine» par les colons européens, la population est passée de 500.000 à environ 7.000 en moins d’un siècle.
En Rhodésie du Sud (aujourd’hui le Zimbabwe), une récompense de cinq shillings a été introduite en 1916 pour la preuve de la destruction d’un Lycaon. Cette prime a été augmentée périodiquement jusqu’à ce qu’elle soit finalement abolie en 1977.
Rien qu’en 1975, 3.404 loups peints ont été détruits lors d’opérations de « lutte contre la vermine ».
Lorsque les lycaons sortent des aires protégées, leur mortalité devient plus importante, (collisions avec des véhicules, armes à feu, pièges, poisons). Aux environs de Hwange au Zimbabwe, 234 morts de lycaons ont été attribués aux activités humaines dont la circulation routière.

9. Informations complémentaires

9.1. Origine du nom
En 1820, C.J. Temminck désignera d’abord le lycaon par Hyena picta (hyène peinte), mais suite à des observations de la dentition sur un autre spécimen, le lycaon passe au cours de la même année de genre Hyaena au genre Canis et devient Canis pictus.
Cette classification est remise en cause par le naturaliste anglais Joshua Brookes. Au vu de la morphologie et du comportement particulier de l’animal, un nouveau genre sera créé pour lui, le genre Lycaon (1827).
Le nom de ce beau et aujourd’hui rare canidé est inspiré par la mythologie grecque et le roi Lycaon, souverain bestial d’Arcadie, barbare et cannibale à ses heures. Il fut transformé par Zeus en créature mi homme, mi loup pour lui avoir servi de la viande humaine lors d’un banquet.

9.2. Origine/espèces fossiles
Les lycaons partagent un ancêtre commun avec les loups (il y a quelques millions d’années, 2 à 5 millions environ).
Le plus ancien fossile connu de Lycaon pictus remonte à 200.000 ans et a été trouvé dans la grotte de Hayonim, en Israël.

9.3. Les lycaons à travers l’histoire
Au début du 19ème siècle, le naturaliste anglais William John était en possession d’un lycaon vivant. Celui-ci avait à l’époque déjà décrit le comportement de l’animal (vie en meute, chasse collective de jour, etc).
En 1820 aux Pays-Bas, le zoologue hollandais Coenraad Jacob Temminck est en possession d’une dépouille de lycaon. A cette époque, l’animal n’a pas encore été étudié et il ne porte pas de nom scientifique.
Le lycaon est cité dans quelques contes de la mythologie du peuple San.

9.4. Iconographie

Lycaon, African Wild DogLe lycaon par J.G. Keulemans – Gravure de 1890 (cet animal resemble plus à un protèle qu’à un lycaon).

Représentation du lycaon sur quelques timbres de pays africains.

Lycaon, chien sauvage africain

10. Bibliographie

Estes, R.D. 2012. The behavior guide to African Mammals, The University of California Press.
McNutt, J.W. Woodroffe, R. 2013. African Wild Dog, Mammals of Africa Volume V, Bloomsbury.
Castello, J.R. 2018. Canids of the world, Princeton University Press.
Carnaby, T. 2010.Beat about the bush Mammals, Jacana Media.
Breil, M. Mayeur, J.P. Thille, F. 1998. Kenya Tanzanie Le guide du safari Faune et parcs, MARCUS.
Dorst, J. & Dandelot, P. 1972. Guide des grands mammifères d’Afrique, Delachaux et Niestlé.
Lamarque, F. 2004. Les Grands Mammifères du Complexe WAP, CIRAD ECOPAS
Stuart, C & M. 2016. Guide photo des grands mammifères d’Afrique, Delachaux et Niestlé.
Bussière, E. 2019. Et ainsi fut nommé Lycaon pictus, Revue Espèces N°32, Kyrnos Publications.
Apps, P. 2000. Smithers’ Mammals of southern Africa, A field Guide, Random House Struik.
Kingdon, J. 2011. The Kingdon Field Guideto African Mammals, A&C Black.
Ouvrage collectif, 2014. A field guide to the Larger Mammals of Tanzania, Wild Guides.
Le Berre, M. 1990. Faune du Sahara Tome 2 Mammifères, Lechevalier – R. Chabaud.

11. Liens

Painted Dog Conservation.
Lycaon roi d’Arcadie.
L’effroyable histoire de Lycaon, roi d’Arcadie.
Le lycaon, chien sauvage longtemps mal-aimé, peu à peu réhabilité.
African Wild Dog sur Animal Diversity Web.
Stratégie régionale pour la conservation des guépards et des lycaons en Afrique Occidentale, Centrale et Septentrionale.
Lycaon pictus – African Wild Dog.
African Wild Dog Facts: Diet, Behavior, Habitat.
Le lycaon ou chien sauvage d’Afrique.
Wild dogs facing increased persecution in Eastern Namibia.
Rising temperatures further threaten already endangered African wild dogs.
African wild dogs return to southern Malawi for the first time in 20 years.
African wild dogs have a feeding queue: why it makes sense.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Janvier 2023

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.
Préservation / Conservation:

Researchers strive to end human-wildlife conflicts in Southern Africa.
Madagascar’s unique wildlife faces imminent wave of extinction.
BENIN: Berlin finances the preservation of the sacred forest of Kpékonzoun.
BÉNIN : Berlin finance la préservation de la forêt sacrée de Kpékonzoun.
AFRIQUE : la diversité animale chutera de 10 % d’ici à 2050.
GUINÉE : lancement d’un projet de préservation du parc national du Haut-Niger.
Bulindi Chimpanzee and Community Project: Restoring Ecosystems in Uganda and Harmony Between Wild Chimpanzees and Local Communities.
AFRIQUE DU SUD : plus de 100 guépards iront en Inde, pour y réintroduire l’espèce.
Finally, pact to bring 12 cheetahs from South Africa signed.
South Africa confirms signing of MoU to translocate more than 100 cheetahs to India.
Resolving a conservation dilemma: Vulnerable lions eating endangered zebras.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

RDC : une campagne contre la consommation de faune sauvage à Kinshasa.
Elephant poaching rates vary across Africa: 19 years of data from 64 sites suggest why.
The EAGLE Network Annual Report 2022.
Namibia rhino poaching surged 93% in 2022.
RDC : Une vingtaine d’éléphants tués dans un parc de l’est du pays avant la fin de 2022.
Germany Is Holding The Largest Trophy Hunting Fair In The EU; Over 80 Exhibitors Are Selling Hunting Trips To Kill Imperiled Wildlife.
Changing behaviour to stop the loss of wildlife through poisoning.


Lab cognition going wild: Implementing a new portable touchscreen system in vervet monkeys.
Des écrans tactiles pour étudier les singes dans leur milieu naturel.
Les grands singes souffrent en Afrique.
Humans and wild apes share common language.
Sourcing high tissue quality brains from deceased wild primates with known socio-ecology.
Baboons ‘crouch and sprint’ to take standing up in their stride.
La reproduction des gorilles des montagnes ralentit lorsque les femelles sont transférées d’un groupe à l’autre.
Les bonobos acceptent facilement les individus étrangers.
A Race Against Time to Save the Most Endangered Gorillas In The World.
The Mandrillus Face Database: A portrait image database for individual and sex recognition, and age prediction in a non-human primate.

Herbivores / Herbivorous:

Climate change is leaving African elephants desperate for water.
Giraffe social structure as complex as elephants’.
Colonialism in South Africa leaves a lasting legacy of reduced genetic diversity in Cape buffalo.
Human elephant conflict in the Amboseli ecosystem.
Elephants promote jumbo trees, boosting the carbon stores in Africa’s forests.
Do elephants really ‘never forget’?
Save Africa’s forest elephants if you want the Congo rainforest to continue capturing carbon.

Carnivores / Carnivorous:

Leopards Make Good Neighbors.
Spotted hyenas all sound different when they call – they can tell friend from foe.

Autres mammifères / Others mammals:

The Kalahari Game Reserve Scientist Studying Climate Change Through the Solitary Pangolin.
Aardvark that washed up on Cape Town beach was likely victim of illegal trade.
About warthog.

Autres nouvelles / Others news:

COVID-19 is more widespread in animals than we thought.
Tanzania to allocate about 1.5 million hectares of protected areas for human use.
Climate change is threatening Madagascar’s famous forests – our study shows how serious it is.
Correlated evolution of social organization and lifespan in mammals.
Biting drought fuels human-wildlife conflicts in Kenya, Horn of Africa.

Primates du Bénin et autres petits mammifères

Cet article n’est pas une revue exhaustive à propos des primates du Bénin. Il relate mes impressions et observations animalières au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin réalisé entre le 26 novembre et le 12 décembre 2022. Le Nord se limitant à la région de Natitingou car le parc de la Pendjari était malheureusement fermé pour des raisons de sécurité au moment de ce voyage. Pour approfondir le sujet, je vous invite à consulter les nombreux liens cités à la fin de cet article.

Le Bénin

Le Bénin est un pays d’Afrique de l’Ouest bordé au Sud par l’océan Atlantique (Golf de Guinée). Il a comme pays frontaliers, le Togo à l’Ouest, le Nigéria à l’Est, le Burkina Faso et le Niger au Nord. Cette région d’Afrique abrite de nombreux primates, don 10 espèces pour le seul Bénin.

Les forêts du Bénin

En dehors de quelques grands massifs forestiers, les forêts du Bénin se réduisent malheureusement à de simples et souvent très petits îlots forestiers qui sont protégés par des ONG et/ou par le fait qu’ils soient des lieux considérés comme sacrés au titre du culte vaudou par exemple.
Les principaux grands massifs forestiers sont ; la forêt des Monts Kouffé et Wari-Maro (282.000 ha), forêt de l’Ouémé Supérieur (193.000 ha), forêt d’Agoua 75.000 ha, forêt de Kétou 43.000 ha, forêt de l’Ouémé Boukou 20.500 ha et la forêt de la Lama qui sera évoquée plus loin.
Comme partout ou presque en Afrique la destruction des forêts naturelles résulte de la pression anthropique (expansion démographique, braconnage, exploitation anarchique et abusive du bois, déforestation pour culture et pastoralisme, etc.). Pour le Bénin la perte des surfaces forestières est importante, les forêts couvraient 60 % du territoire en 1976, 43 % en 1990 et seulement 28 % en 2019.
Beaucoup de surfaces boisées, importantes par endroits, sont principalement des plantations en monocultures impropres à accueillir la biodiversité animal. (Plantations de Teck, d’anacardiers, etc.).

Le Dahomey Gap, une particularité du Bénin et des pays voisins

Le Dahomey Gap est un couloir de forêts sèches et de savanes occupant principalement le Sud du Bénin et du Togo (débutant au Ghana à l’Ouest et se poursuivant au Nigeria à l’Est) . Cette zone crée une rupture dans la ceinture de forêts denses occupant le Sud des pays côtiers depuis la Guinée à l’Ouest et jusqu’au bassin du Congo à l’Est.
Cette discontinuité du milieu implique la rupture de la répartition géographique des espèces associées ou inféodées aux forêt denses.

Jardin des plantes et de la nature de Porto Novo

26/11/22 – 6°28’26.4’’ N 2°36’55.5’’ E
Cette ancienne « forêt sacrée » d’une surface de 6,3 ha n’est plus aujourd’hui qu’un ilot de 3,8 ha en cours de réhabilitation. Il est situé en pleine ville de Porto Novo la capitale du Bénin et le quartier est ceinturé par des réseaux routiers importants (routes 2×2 voies). L’avenir y est plus qu’incertain pour les quelques primates qui y subsistent comme ce cercopithèque mone Cercopithecus mona qui nous a fait l’honneur de sa visite alors que nous allions quitter les lieux.

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).Cercopithèque mone – Cercopithecus mona – Porto Novo – Bénin

Forêt sacrée de Kpassè

27/11/22 – 6°21’56.39’’ N 2°5’48.95’’ E
Située en pleine ville de Ouidah, cette forêt originellement d’une surface de 30 ha, n’occupe plus aujourd’hui que 4 ha. C’est un haut lieu du culte vaudou.
Nous y sommes allés en fin d’après midi pour assister à l’envol d’une colonie de chauves-souris Roussette paillée africaine Eidolon helvum qui passe la journée dans le houppier de grands arbres de cette forêt.
Notre guide local, nous a raconté que dans la nuit, un petit animal pouvant pousser des cris ressemblant à des aboiements est présent dans cette forêt, il nous dit que celui ci se déplace en marche arrière pour descendre des arbres et qu’il se déplace parfois au sol ! En lui montrant des photos de potto de Bossman, notre guide semble reconnaître l’animal. Ceci a éveillé notre curiosité, étant à la recherche de pottos et de galagos. Nous avons donc fait une balade nocturne dans la forêt de Kpassè au milieu des statues de divinités vaudou. Nous n’avons ni vu ni entendu le fameux animal pas plus que de galago !!! Le potto ne poussant pas de cri comme ceux évoqués, il pourrait s’agir d’un daman ?

Forêt sacrée de Kikélé

30/11 et 01/12/22 – 9°0’32.841″ N 1°43’43.837″ E
La forêt sacrée de Kikélé représente une surface d’environ 4 ha dont seulement 3 ha sont habitables par les colobes de Geoffroy Colobus vellerosus. Elle est entourée par le village de Kikélé, des plantations (Teck) et des cultures. Elle abrite un groupe d’une vingtaine de colobes à l’avenir incertain puisque cette population est isolée et donc sans brassage génétique.
Lors d’une première incursion dans cet îlot forestier en fin d’après midi du 30/11 en compagnie d’un écogarde et d’un étudiant de l’Université d’Abomey Calavi, nous avons observé 2 colobes de Geoffroy. De 22h00 à 24h00, nous avons effectué une seconde sortie pour tenter d’observer et photographier des galagos. Nous avons seulement réussi à voir dans les faisceaux de nos lampes les yeux de 3 individus (probablement des galagos du Sénégal, Galago senegalensis senegalensis).
Le lendemain, après avoir campé dans le village, nous avons effectué une nouvelle balade dans la forêt où nous avons eu la chance d’observer correctement dans une belle lumière un groupe de 6 colobes de Geoffroy. A noter que dans cette forêt vivaient jusqu’à il y a peu 2 cercopithèques mone qui sont maintenant décédés à priori de mort naturelle.
Nota : Dans de nombreux articles ou ouvrages, le colobe de Geoffroy Colobus vellerosus est improprement baptisé colobe magistrat alors que ce dernier correspond au Colobus polykomos qui est présent plus à l’Ouest du continent, de la Côte d’Ivoire à la Guinée.

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).Colobe de GeoffroyColobus vellerosus – Forêt de Kikélé – Bénin

Forêt marécageuse de Lokoli

05 et 06/12/22 – 7°3’45.115’’ N 2°15’44.917’’ E
A peine arrivés, nous effectuons une première sortie en pirogue dans la superbe forêt marécageuse de Lokoli qui s’étend sur une surface de 2.945 ha, nous n’y avons vu qu’un seul cercopithèque mone.
En début de nuit, après avoir installé notre tente dans la cour d’un villageois tout près de la forêt, nous avons fait une sortie en périphérie à la recherche de galagos, mais nous sommes rentrés bredouilles.
Le lendemain matin lors d’une longue balade en pirogue dans les méandres de la forêt, nous avons observé 6 cercopithèques mone et un écureuil.
A l’embarcadère, entre le faux plafond et la charpente de celui-ci des chauves souris étaient au repos en attendant la nuit. Elles appartenaient à l’espèce de chauve souris Angolaise à queue libre Mops condylurus.

Forêt de La Lama ou forêt de Kö

06 et 07/12/22 – 6°55’49.92″ N 2°9’6.72″ E
D’une superficie de 16.250 ha dont initialement (en 1946) 11.000 ha de forêt dense, la forêt de la Lama est largement exploitée et est devenue en grande partie une culture forestière. Le noyau central de la forêt dense classée n’était plus que de 2.300 ha en 1986 et représenterait aujourd’hui moins de 1.900 ha entourés d’une ceinture plantée de teck (les chiffres ci-dessus sont à titre indicatif). Cette forêt est censée abriter 7 espèces de primates, les plus abondants étant les cercopithèques mone, les cercopithèques à ventre rouge et le tantale. Les plus rares étant le colobe de Geoffroy et surtout le colobe vert olive.
Le 06/12 lors d’une balade en voiture le long des pistes forestières rectilignes, nous avons observé 7 tantales, 2 groupes de mones, 2 groupes de tantales et un groupe mixte mona/tantale. En fin d’après midi lors d’une seconde sortie, nous avons vu un groupe d’une trentaine de mona.
Le matin du 07/12, nous effectuons une sortie à pied dans l’îlot central protégé. La végétation y est très dense et l’observation difficile. Nous avons seulement aperçu des tantales et des mones. Le sentier n’est pas idéalement entretenu et la progression n’est pas toujours facile. En périphérie immédiate de l’îlot central classé, l’activité humaine est très importante, coupe d’arbre, débardage, camions, motos, bruit, etc.

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).TantaleChlorocebus tantalus – Forêt de la Lama – Bénin

Îlot forestier de Sindomey

07 et 08/12/22 – 6°34’53.88’’ N 2°24’31.98’’ E
Cet îlot est situé près de la rivière Sô et entouré par une plaine inondable utilisée pour des cultures maraîchères après la saison des pluies. Cette petite forêt est gérée par l’association CREDI-ONG. Les animaux rencontrés lors de 2 sorties sont le tantale et des écureuils heliosciure de Gambie Heliosciurus gambianus. Aucun galago n’a été observé lors d’une sortie nocturne (sortie écourtée par l’agressivité des moustiques).

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).Heliosciure de GambieHeliosciurus gambianus – Sindomey – Bénin

Vallée du Sitatunga

08/12/22 – 6°37’15’’ N 2°21’12.42’’ E
Avec la permission du « roi », nous effectuons le tour d’un îlot de forêt sacrée. Nous ne verrons que des écureuils.
Après le diner, la nuit étant bien établie, nous nous baladons dans les chemins et parmi les maisons aux environs de la base de CREDI-ONG à la recherche de galagos. Recherche fructueuse car les paires d’yeux rouges dans le faisceau de nos lampes furent assez nombreuses.
Avant de nous introduire dans les cours des habitations pour nous approcher des primates, notre guide local prononçait une « Cococo » en guise de « Toc-Toc » sur une porte invisible.
Ce soir là, j’ai réussi à photographier un des galago qui cheminait sur un câble électrique pour migrer d’un bosquet à un autre.
Sur le chemin du retour, nous croiserons un chasseur d’aulacode avec sa vieille pétoire et une lampe torche fixée sur la tempe à l’aide d’une lanière de chambre à air.

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).Galago de ThomasGalagoides thomasi – Vallée du Sitatunga – Bénin

Drabo Gbo

09/12/22 – 6°30’48’’ N 2°18’4.5’’ E
La forêt de DraboGbo 14 ha est un sanctuaire pour le cercopithèque à ventre rouge représentée au Bénin par une sous espèce endémique Cercopithecus erythrogaster erythrogaster. Ce sanctuaire a été crée par Peter Neuenschwander où il a réintroduit ce primate. Actuellement, la population se compose de deux groupes. Le premier vivant principalement dans le sanctuaire proprement dit et qui est nourri partiellement deux fois par jour. Le second est un groupe retourné à l’état sauvage issu de l’éclatement du premier groupe et qui vit dans la forêt voisine. Malheureusement, au moment de notre passage, la lumière était rare vu l’heure matinale et la brume présente. De ce fait les observations n’étaient pas idéales et la photographie quasi impossible. Ce sanctuaire est tout proche d’un village et les habitants ne voient pas tous d’un bon œil l’accaparement de forêt au seul profit des singes. L’accès à la forêt est cependant autorisé pour les cérémonies vaudou.

Primates et petits mammifères du Bénin - Impressions et observations au cour d’un voyage du Sud au Nord du Bénin. (Colobes, cercopithèques et galagos).Cercopithèque à ventre rougeCercopithecus erythrogaster erythrogaster – Drabo Gbo – Bénin

GnanhouizounmeBase ODDB

09, 10 et 11/12/22 – 6°55’24.6’’ N 2°24’44.7’’ E
Après avoir traversé le fleuve Ouémé en pirogue, nous avons passé deux jours et deux nuits en camping sur le site de la base de ODDB (Organisation pour le Développement Durable et la Biodiversité) près de la forêt de Gnanhouizounmè.
En compagnie d’Emmanuel Doheto, nous avons effectué plusieurs sorties dans les deux parties de forêts gérées par ODDB.
En périphérie immédiate de la base, nous avons observé un Heliosciure de Gambie Heliosciurus gambianus, puis lors d’une ronde nocturne près des arbres en lisière de la base nous avons observé une dizaine de galagos de Thomas Galagoides thomasi.
Le 10/12 nous avons arpenté la petite forêt de Zintji d’une superficie de 7 ha où vivent 30 à 40 cercopithèques à ventre rouge, quelques cercopithèques mone et des tantales.
Le matin nous avons observé un cercopithèque à ventre rouge. L’après midi, le seul animal rencontré a été un cobra de plus d’un mètre, sans doute un cobra cracheur Naja nigricollis. Le 11/12 nous sommes sortis dans la deuxième forêt d’une superficie de 72 ha qui est prévue d’être agrandie jusqu’à 100 hA. Nous avons aperçu et entendu un groupe de cercopithèques mone.

Autres observations

Observation d’une population relique d’une quinzaine d’hippopotames amphibies sur le fleuve Ouémé  7°44’20.936’’ N 2°27’40.204’’ E . Ce sont les seuls hippopotames qui subsistent en dehors du parc national de la Pendjari.
Dans la mangrove à Grand Popo 6°16’49.6’’ N 1°49’50.6’’ E , nous avons observé quatre Mégadermes à ailes orangées Lavia frons.

Mégaderme à ailes orangéesLavia frons – GrandPopo – Bénin

Autres histoire d’animaux

A l’hôtel « A la Lune, chez Monique » situé à Abomey 3 crocodiles nains d’Afrique de l’ouest Osteolaemus tetraspis pataugent en captivité dans des bassins douteux, un petit enclos abritait encore il y quelques temps un céphalophe. Idem dans le jardin d’un hôtel à Zinvié.
En pays Taneka, la natte des rois était traditionnellement en peau de guib harnaché Tragelaphus scriptus.
Dans le village de Koussoukouingou en pays Somba, l’entrée d’un tata* est orné par un crâne de tantale Chlorocebus tantalus, trophée (ancien) de chasse. Au pied de la même case, gisait toute une panoplie de pièges métalliques.
* Un tata est une maison traditionnelle fortifiée.

Viande de brousse

Entre Dassa et Bohicon, vipères à vendre sur le bord de la route.
En balade dans les collines de Dassa, nous croisons un homme armé d’un fusil d’un autre age.
Au menu d’un restaurant à Dassa, francolin et antilope (sans doute céphalophe).
Sur le bord de la route vers la forêt de la Lama, aulacode fumé et brochettes de souris.

Les primates du Bénin

Officiellement 10 espèces de primates sont présentes au Bénin.
Sur ces 10 espèces, 2 sont en danger critique d’extinction, 1 vulnérable et 3 quasi menacées !
Babouin – Olive baboon – Papio anubis – Fiche IUCN
Patas – Patas monkey – Erythrocebus patas – Fiche IUCN
Tantale – Tantalus monkey – Clorocebus tantalus – Fiche IUCN
Cercopithèque mone Mona monkey – Cercopithecus monaFiche IUCN
Cercopithèque à ventre rouge – Red-bellied monkey – Cercopithecus erythrogaster erythrogaster Fiche IUCN sous espèce
Colobe de Geoffroy – White-thighed black-and-white colobus – Colobus vellerosusFiche IUCN
Colobe de Van Beneden – Olive Colobus – Procolobus verusFiche IUCN
Galago de Thomas – Thomas’s galago – Galadoides thomasiFiche IUCN
Galago du Sénégal – Senegal bushbaby – Galago senegalensisFiche IUCN
Poto du Togo Sud – Benin potto – Perodicticus potto jujuFiche IUCN
(Source « Primates of West Africa » John F. Oates 2011).

Malgré 17 jours de présence au Bénin avec une traversée du Sud au Nord puis retour vers le Sud, aucune observation de babouin ni de patas n’a été faite alors que ces deux espèces sont théoriquement présentes dans tout le pays.

Le 01/12/22 à Natitingou, alors que nous sommes en ville dans le jardin d’une entreprise en train d’observer une colonie de chauves souris, deux hommes arrivés à moto viennent vers nous pour nous proposer un patas ! Ils nous disent qu’ils ont élevé l’animal depuis qu’il était petit et qu’ils veulent maintenant s’en débarrasser contre argent. Nous ne savons pas comment ils s’étaient procuré l’animal !

A Abomey à l’hôtel « A la lune » « Chez Monique » un tantale vit tristement dans une petite cage. Univers de fer à béton et de grillage totalement inadapté à la vie d’un primate sauvage (photo ci-contre).

Centre ATO

A Bassila le 30/11/22, nous faisons une étape au Centre ATO où nous rencontrons la directrice et fondatrice du centre, Véronique Tessier.
Au préalable nous avions fait des arrêts le long de la route pour acheter un peu de nourriture pour les pensionnaires du centre. Nous sommes arrivés avec environ, 8 Kg de patates douces, 140 bananes, 80 oranges et 35 ananas !
La vocation de l’association ATO est de sensibiliser les populations et les autorités à la préservation de la faune du Bénin et des primates en particulier, d’informer les Béninois sur les méfaits du braconnage et de l’utilisation des primates comme animaux de compagnie.
En dernier recours, le centre héberge les primates confisqués ou recueillis. Après une période de quarantaine, les animaux sont si possible mis en contact pour reformer des groupes sociaux dans la perspective (pour le moment incertaine) de les relâcher dans la nature. En attendant, les babouins sont
mis sous contraception car le but n’est pas de faire de l’élevage.
Au moment de notre passage le centre hébergeait 73 primates, patas, babouins, tantale et cercopithèque mone ainsi que 3 céphalophes, les patas étant les plus nombreux.
Le centre fait régulièrement appel à des volontaires sans restriction d’âge, les retraités sont ainsi les bienvenus.
Les conditions indispensables sont d’être en bonne forme, d’être motivé, de ne pas rechigner à la tâche et d’accepter des conditions spartiates. Les dons sont également les bienvenus.


Primates of West Africa par John F. Oates, illustration de Stephen D. Nash édité par « Conservation International » 2011.
Primates d’Afrique de l‘Ouest par John F. Oates, Biotopes Editions 2019.

Liens :

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Décembre 2022

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.

Préservation / Conservation:

Le géant des phosphates OCP soutient la protection du parc du Niokolo Koba.
Restoring Gorongosa National Park after decades of war.
CITES COP19 – a win for wildlife?
Airbus Foundation looks to put satellites to new biodiversity conservation uses.
Population growth, exploitation and climate change: safeguarding Africa’s wildlife into the 22nd century.
Nouvelles des aires protégées d’Afrique DéCEMBRE 2022.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Poachers target hippos for giant teeth in place of ivory.
South Africa’s Wildlife Forensic Academy uses a stuffed rhino, lion and giraffe to equip students and rangers with the skills needed to convict wildlife criminals.
RDC : Pourquoi les autorités tolèrent – elles la consommation de la viande de brousse ?
RDC : les rebelles du M23 menacent les gorilles du parc national des Virunga.


Chimpanzee nut cracking leaves telltale marks on stones, providing clues to human evolution.
Pocket Identification Guide of the Primates of Northeast Africa.
Wild chimpanzee behavior suggests that a savanna-mosaic habitat did not support the emergence of hominin terrestrial bipedalism.
Failure to account for behavioral variability significantly compromises accuracy in indirect population monitoring.
Le primate le plus petit du monde est en train de disparaître.
Mountain gorilla reproduction slows with female transfers.
The Journal of the Africa Section of the IUCN SSC Primate Specialist Group – Volume 16-2022.

Herbivores / Herbivorous:

Botswana investigates elephant deaths near Chobe national park.
Another year of loss – an update on Kruger’s rhino populations.
Large wild herbivores may help slow climate change.
Study reveals that wild African elephants choose paths leading directly to their favorite food.
The least social of the African antelopes: the bushbuck | Candid Animal Cam.

Carnivores / Carnivorous:

The value of individual identification in studies of free-living hyenas and aardwolves.
Trends and biases in African large carnivore population assessments: identifying priorities and opportunities from a systematic review of two decades of research.
What Have Cats Got to do With Climate Change? An Interview with Dr. John Goodrich.

Autres mammifères / Others mammals:

AFRIQUE DE L’EST : le dugong, poussé vers l’extinction par l’homme.
What naked mole-rats can teach us about treating cancer.
The vocal apparatus: Anunderstudied tool toreconstruct theevolutionary history ofecholocation in bats?

Autres nouvelles / Others news:

Population growth, exploitation and climate change: Safeguarding Africa’s wildlife into the 22ND century.
Alors que les banques financent un oléoduc, les militants remettent en question leurs engagements environnementaux.
Tanzanie : La justice prononce des peines capitales contre les assassins d’un défenseur de l’environnement tué en 2017.
L’Afrique pourrait augmenter de plus de 80% ses exportations en gaz liquéfié.
RDC : Deux rangers tués par des hommes armés.

Mammifères d’Afrique – African Mammals – Revue du WEB – Novembre 2022

Liens vers l’actualité WEB de la faune africaine – Links to WEB African Wildlife News.

Préservation / Conservation:

Ten African countries accuse EU of failing to protect hippos.
Ten African countries accuse EU of failing to protect hippos.
Translocation in conservation: to crate or not to crate?
Hippos to be uplisted? CITES CoP19.
RDC : une initiative sur le cacao durable pour protéger la Réserve de faune à Okapis.
Mixed results for African elephants at the world wildlife trade conference in Panama.
On the frontline against wildlife poaching in Uganda.

Braconnage / Poaching – Trafic / Traffic – Commerce / Trade – Chasse / Hunting:

Wild chimps and gorillas can form social bonds that last for decades.
Outgunned by militants, rangers fear for chimpanzees in southwest Mali.
Declarative referential gesturing in a wild chimpanzee.
Puberty initiates a unique stage of social learning and development prior to adulthood: Insights from studies of adolescence in wild chimpanzees.
What wild baboons can teach us about aging.
The importance of well protected forests for the conservation genetics of West African colobine monkeys.

Herbivores / Herbivorous:

Tsavo tusker Dida dies of natural causes.
TANZANIE : la population d’éléphants se rétablit.
Kenya : plus de 200 éléphants morts en 9 mois à cause de la sécheresse.
Les cornes de rhinocéros ont rétréci en l’espace d’un siècle.
Evaluating the prevalence and spatial distribution of giraffes injured by non-target poaching.
Iconic Tsavo super tusker Lugard dies.
Last of the ‘Super Tuskers’: Saving Kenya’s majestic megafauna.
West African giraffe conservation success in Niger after daring translocation.

Carnivores / Carnivorous:

Vanishing lions – a 75% decline in Africa’s iconic predators in just five decades.
South Africa leopard monitoring project Western Soutpansberg camera-trap survey 2022.
Evidence of interspecific foraging associations between Cape foxes and striped polecats in the southern Kalahari.
Trends and biases in African large carnivore population assessments: identifying priorities and opportunities from a systematic review of two decades of research.

Autres mammifères / Others mammals:

Biogeography of warthog in the Horn of Africa.
Cape porcupine (Hystix africaeaustralis).
Rabbit haemorrhagic disease outbreak hits South Africa.

Autres nouvelles / Others news:

Human-wildlife conflict: Long-term trends in Namibia.
Protecting the peatlands and woodlands in Angola’s ‘source of life’.
Drought kills hundreds of animals in Kenyan wildlife preserves.
Okavango, Murchison Falls: Big Oil closing in on two iconic African Edens, flags report.