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29 mai 2012

Une girafe pour le roi

Par Gabriel Dardaud, présenté et annoté par Olivier Lebleu aux éditions ELYTYS

Ouvrage de 132 pages au format 17 x 24 cm. Edition novembre 2007.

A partir d’archives d’époque, dépouillées et mises en forme par Gabriel Dardaud (1),  ce livre retrace l’aventure de la première girafe de France, offerte à Charles X par le vice roi d’Egypte au XIX ème siècle. Un récit passionnant et amusant, d’un intérêt à la fois zoologique et historique.

A une époque où les girafes étaient inconnues des français, le pacha d’Egypte fit capturer au Soudan un jeune spécimen afin d’en faire présent au roi de France. Après un voyage par bateau à travers la Méditerranée, l’animal parcouru la France à pieds de Marseille, où elle avait débarquée, jusqu’à Paris où elle arriva à la ménagerie du roi le 30/06/1827. Après être devenue une curiosité nationale, elle est tombée peu à peu dans l’indifférence et vécue 18 ans au Jardin des Plantes. Cette girafe se trouve actuellement naturalisée au muséum d’histoire naturelle de La Rochelle

(1) Gabriel Dardaud, 1899-1933, écrivain, journaliste, responsable de l’AFP en Egypte puis au Liban.

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